Электронная библиотека
Библиотека .орг.уа

Разделы:
Бизнес литература
Гадание
Детективы. Боевики. Триллеры
Детская литература
Наука. Техника. Медицина
Песни
Приключения
Религия. Оккультизм. Эзотерика
Фантастика. Фэнтези
Философия
Художественная литература
Энциклопедии
Юмор





Поиск по сайту
Фантастика. Фэнтези
   Русскоязычная фантастика
      Александр Бушков. Летающие острова -
Страницы: - 1  - 2  - 3  - 4  - 5  - 6  - 7  - 8  - 9  - 10  - 11  - 12  - 13  - 14  - 15  - 16  -
17  - 18  - 19  - 20  - 21  - 22  - 23  - 24  - 25  - 26  - 27  - 28  - 29  - 30  - 31  - 32  - 33  -
34  - 35  - 36  - 37  - 38  - 39  - 40  - 41  - 42  - 43  - 44  - 45  - 46  - 47  - 48  - 49  - 50  -
51  - 52  - 53  - 54  - 55  - 56  - 57  - 58  -
бе не нравится? - Тебе не кажется, что они идут очень уж целеустремленно? - спросил Шедарис, наедине всегда называвший Сварога на "ты". - Прямо по нашему следу, сдается... - Собаки? - предположил Сварог без всякой уверенности. - Хотелось бы думать... Только не похоже, командир. Что-то не слышал я про собак, натасканных на следы подков. Которых к тому же и понюхать не довелось. - Действительно... - Знал я на Сильване одного лейтенанта. У него для таких случаев была дощечка, а на дощечке на гвоздике вертелся деревянный барашек. И эта бяшка всегда показывала лбом на беглецов, в ту сторону, откуда крадутся неприятельские разведчики, на близлежащее жилье... Ну, без заклинаний в таком деле не обойтись, конечно, что-то лейтенант знал... - Он не с ними, случайно? - хмыкнул Сварог. - Да нет, - серьезно сказал Шедарис. - Случилось одно жаркое во всех смыслах дельце, сгорели вместе с домом и лейтенант, и барашек. Один там рылся потом, да где уж, все - в головешки... Может, таких барашков или иной пакости по свету много разбросано? - Может, - сказал Сварог с сердцем. - Хороших вещей на свете всегда мало, а этакой дряни... Он поднял трубу, на сей раз не в пример быстрее отыскав синие крапинки. Они почти не увеличились и вряд ли шли галопом, но двигались столь же целеустремленно. Сварогу поневоле вспомнился глорх-болтун и собственные следы, тут же высвечивавшиеся в виде черных аккуратных отпечатков... - Ну, если они и в Хелльстаде не отцепятся... - начал он, спохватился и умолк. - Ну что ты, командир, как истеричная дама, - усмехнулся Шедарис одним ртом. - Ясно же, что идти нам непременно через Хелльстад, все настроились, не боись... - Пошли, - сказал Сварог и стал спускаться с холма. Шедарис ничуть не удивился возникшему из воздуха пароходу - равнодушно, привычно протопал по сходням и надолго прилип к ракетной установке, поворачивая ее во все мыслимые положения, опуская и поднимая замки. Тетка Чари пребывала на мостике в полном одиночестве, поворачивая вентиляционные трубы, напоминавшие кобр с раздутыми капюшонами. - Это вы зачем? - спросил Сварог. - Ох... Вы ж говорили, что умеете управлять этой посудиной. - Штурвал крутить смогу, - сказал Сварог. - И знаю, где что дергать у машины. - То-то и оно... Трубы надо поворачивать по ветру, чтобы не загасило топку... Сварог сконфуженно пожал плечами - ну да, обретенные магическим путем знания порой зияли пробелами, можно мгновенно обучиться стрелять из пулемета, но нельзя мгновенно стать опытным стрелком... Спохватился: - А где принцесса? И Бони? - Я их погнала вниз. Пусть пошуруют, пока не разведем пары. - Ох... Бони еще ладно... - А что? Девка крепкая, с охоты не вылезает, и откормлена лучшими харчами. Вчера на нас с Шегом на ферме, где ночевали, чуть не до утра с потолка пыль сыпалась. Их высочество с графом на втором этаже расположились, а мы, как легко догадаться, на первом... - Нет у вас почтения к аристократии, - грустно сказал Сварог. - Голубчик, мы у Инбер Колбта герцога по доске за борт отправили. Спровадили, только пузыри пошли, в точности такие, как от простого народа бывают... На палубе появились Бони и Делия, густо припорошенные угольной пылью. - Простите, принцесса, обстоятельства... - сказал Сварог, пытаясь не рассмеяться. Делия бросила с великолепной небрежностью: - Я нахожу, что попасть пикой в кабана насеем скаку гораздо легче, нежели углем в неподвижную топку... Не удручайтесь, милорд. Было очень романтично. - И вашим будущим биографам не придется высасывать из пальца колоритные детали, - сказал Сварог, откровенно улыбаясь. - Идите переодевайтесь, господа. Отваливаем. Минут через пять все уже щеголяли в зеленой с черными рукавами форме ганзейских моряков. Сварог сдвинул на затылок твердый кожаный лангилатан с медным гербом Ганзы и золотым капитанским шитьем, приосанился и гаркнул: - Самозванцы, вперед! Бони с Шедарисом убрали сходни, перешли на нос и налегли на брусья кабестана. Заскрежетала цепь, из воды показался новехонький якорь, течение стало понемногу разворачивать корму, относя пароход от берега. - Куда? - спросила тетка Чари. - Вниз по реке, - сказал Сварог. - До границы Вольных Майоров рукой подать, и если нам там устроили западню, мы это быстро обнаружим... Тетка Чари прокричала команду в воронку. Колеса дрогнули, пошли на первый оборот, плицы замолотили по воде, слегка забеспокоились лошади - и "Принцесса" величаво (как хотелось думать Сварогу) двинулась вниз по реке. В лицо повеяло прохладным ветерком, и в жизни словно бы прибавилось смысла - вода всегда ассоциируется со свободой, на воде не бывает шлагбаумов и волчьих ям, хотя засад хватает... - Вообще-то декорации довольно идиотские, - сказала тетка Чари, ловко перехватывая пузатенькие рукоятки штурвала. - Ганзейская посудина, везущая десяток лошадей под седлами военного ронерского образца... Впрочем, чего только ганзейские корыта не возят, мы однажды перехватили одно с породистыми кошками в клетках, груз с Сильваны для знатных дам. Пришлось забрать судовую казну и отпустить восвояси. Кошечки, конечно, стоили больших денег, да везти их, чтобы продать, - вовек потом от шуток не отмоешься... - Нам бы только не встретиться с настоящими ганзейцами, - сказал Сварог задумчиво. - Выйдут лишние хлопоты. Те, кто нас ловит, и так опознают под любой маской, сдается мне... - Почему вы так решили? - спросила Делия. Сварог ответил вопросом: - У вас в последнее время не было ощущения, что во дворец запустило коготки _п_о_с_т_о_р_о_н_н_е_е_ колдовство? - Нет, - после короткого молчания ответила она. - До этой проклятой ночи ничего подобного... Сварог сердито фыркнул, но тут же вспомнил, что и люди Гаудина, которых не могло не быть во дворце, ни о чем подобном не доносили. Что Гаудин представления не имел о принцессе-подменыше. - Вот разве что серебряная комната... - неуверенно сказала Делия. - Какая? - насторожился Сварог на всякий случай. - Что с ней? - Весь последний месяц в покоях отца обкладывали серебром одну небольшую комнатку. Потолок, пол, стены, внутреннюю сторону двери. Сначала прикрепили тонкие каменные плитки, и не из простого камня, а уж на них укладывали серебряные пластины. На клею из Гарамы. Никто не знает, что туда намешивают гарамцы, но клей - вечный... А окно заплели сеткой из серебряной проволоки, в три слоя, отстоящих друг от друга довольно далеко - там глубокий проем, стены толстенные. Старая часть дворца... Серебряные пластины чуть ли не в джайм толщиной. И это странно. "Еще бы, - мысленно согласился с ней Сварог. - Чтобы защититься от нечистой силы, хватит и тонюсенького слоя, достаточно просто-напросто посеребрить стены, как серебрят рукояти мечей для небогатых дворян и медную посуду для тех, кто не в силах позволить себе большего, а марку держать хочет. Гальванопластики здесь, понятно, не существует, но сусальное золото и серебрение - не тайна как для честных ремесленников, так и для фальшивомонетчиков. Мудрит что-то Конгер. А с ума он не сошел и всегда знал точно, чего хочет. Чего он хотел на этот раз?" - А камень был какой? - спросил он. - Бельзор. Непонятно... Тетка Чари присвистнула. Сварог растерянно кивнул: - Действительно... Бельзор - еще одна разновидность чудо-камней, добываемых на Островах. Добывают его горняки с заткнутыми ушами, и на тамошние прииски с превеликой охотой берут глухих, потому что люди с нормальным слухом долго не выдерживают, несмотря на высокую плату и хитромудрые затычки для ушей... Бельзор именуют "орущим камнем". Невидный, темно-коричневый с редкими белыми крапинками, мягкий и слоистый, как слюда. Этот минерал был бы совершенно бесполезным, не надели его природа преудивительнейшим качеством. Чтобы высечь из кремня искры, нужно скребнуть по нему железом. Чтобы бельзор издал дикий поросячий визг, достаточно чиркнуть по нему ногтем. Никто не знает, почему так получается, это самый обычный камень. Должно быть, и Творец любит порой пошутить. Или создавал этот камень с дальним расчетом, неисповедимым для смертных... Легко понять, что работающие с бельзором мастерские располагаются за городской чертой - никаких официальных предписаний на сей счет нет, но любой, вынужденный жить по соседству с таким заведением, подожжет его через неделю и непременно будет оправдан в суде... - Значит, ваш папаша хочет там устроить сокровищницу, - сказала тетка Чари. - Только и всего. Где же еще применяют бельзор, как не в "денежных комнатах"? - У нас прекрасная сокровищница, - покачала головой Делия. - Прадед построил. Она и без того выложена бельзором, за девяносто лет туда ни один вор не смог забраться. Правда, дедушкин министр финансов украл пару миллионов - но путем махинаций с документами, а это совсем другое... - Интересно, что ваш дедушка с ним сделал? - фыркнул Сварог. - Шкуру содрал, конечно, - безмятежно сказала Делия. - Дедушка был крут. - Содрал в прямом смысле или в переносном? - В обоих. Так что не удивляйтесь, милорд, моей стойкости в борьбе с невзгодами. У меня великолепная наследственность. Кто-то из первых Баргов, кажется Могарек, месяц прятался в лесной хижине, питаясь сырыми зайцами и молодым крыжовником, но своего часа дождался и столицу отвоевал назад... Но все-таки, как вы думаете, зачем отцу такая комната? - Я вижу единственное об®яснение, - сказал Сварог. - Ему нужна была комната, где в стене не проделаешь незаметно дырочку. - Это и так ясно, - пожала плечами Делия. - Но зачем? - Чтобы не просунули трубочку, не прыснули ядом... - Глупости, - сказал она. - Отыщется сотня случаев подсунуть яд проще и незаметнее... Странно... - А знаете, что лично мне кажется странным? - спросила вдруг тетка Чари. - Что? - Полнейшая пустота на реке. Ни единого суденышка. - Этот чертов шаррим... - Шаррим, между прочим, не должен распространяться на середину реки, поскольку там - нейтральные воды. Мы - на самом кратком речном пути, соединяющем закатный и восходный берега континента. Обычно здесь не протолкнуться от иностранных судов. Раз двадцать приходилось проплывать по Аки и Рону и всегда стоит чуть ли не толчея... А сейчас - пусто, словно проплыл Великий Кракен. Или согласно девятому параграфу Кодекса о речном судоходстве перекрыты ронерские границы. Особые условия, дающие право на исключения... - Она повернулась к Бони. - Ступай-ка ты, соколик, в кочегарку. Посиди там, вдруг понадобится выжать полный пар. А с пулеметом и командир справится. - Я в истопники не нанимался... - слабо, скорее для самоутверждения, ерепенился Бони. - Принцесса тоже не нанималась - и ничего, кидала. Марш! Бони потащился вниз. Микрофоны, осенило Сварога. Выложенная бельзором комната - прекрасная защита от любопытствующего нахала, которому вздумается продырявить стену тонюсеньким сверлом и просунуть микрофон на тонюсеньком проводке... Стоп. Земные разведки микрофонами не располагают пока что. А для восьмого департамента микрофоны с проводами - позавчерашний день. И если Конгер ухитрился неведомыми способами дознаться о существовании микрофонов, мог заодно и узнать, что они бывают без проводов, так что любой бельзор будет бессилен... Действительно, странно. Ладно, это проблемы Конгера, тут со своими бы разделаться... - Накаркала я, - без выражения сказала тетка Чари. - Что? - встрепенулся Сварог. Она кивком показала вперед. Над горизонтом, где зеленоватая вода сливалась с голубым небом, создавая некое подобие лоранского флага, меж крутыми, обрывистыми берегами, взметнувшимися на добрую сотню уардов, чернело шесть дымков с разлохмаченными вершинами, в равных почти промежутках протянувшихся поперек реки. - Торжественная встреча, - сказала тетка Чари. - Медяшка надраена, пушки заряжены... - Может, совпадение какое? - уныло предположил Сварог, сам в совпадения не веривший. - Когда шесть вымпелов поперек фарватера? Голубчик, нас в лихие времена столько раз ловили и поджидали в засаде, что я такие вещи спиной чувствую. - И вопросительно взглянула на него, понимала субординацию насквозь и оттого не стала ничего предлагать сама, оберегая авторитет командира. Правда, единственными свидетелями их разговора были капрал и Делия, но это ничего не меняло. - Полный вперед, - сказал Сварог. Перехватив ее неодобрительный взгляд, пожал плечами. - Лучше уж убедиться поскорее. Если что, быстренько повернем, а буде окажется, что и вверх по течению приготовлена столь же теплая встреча, причалим к тому берегу и поскачем на отдохнувших лошадках... - И весело поедем в Хелльстад? - тихо спросила Делия. - Потому что другого пути просто не будет... - И весело поедем в Хелльстад, - сказал Сварог, подвигал пулемет на громоздком станке, вверх-вниз, вправо-влево. - Шег, без команды не стрелять! - Понял, - бросил капрал, не оборачиваясь. Он уже уложил в желоба ракеты и замер, хищно пригнувшись, держа обе руки на огромных барашках поворотных винтов. Сварог, вытянув шею, взглянул на головки громоздких ракет. Покрутил головой. Капрал уложил одну с красным оперением и три с желтым. Красное оперение означало картечь, а желтое - "гаррогельский огонь", студенистую адскую смесь, браво горевшую даже на воде, нечто вроде здешнего напалма. Шедарис готовился воевать обстоятельно и серьезно, на совесть отрабатывая будущий герб... Проследив направление его взгляда, тетка Чари хохотнула и заунывно процитировала: - "Применение "гаррогельского огня" судном, не входящим в состав военных флотов держав Виглафского Ковенанта, влечет за собой причисление означенного судна к пиратским независимо от флага и обстоятельств применения. Экипаж поголовно карается повешением или пожизненными каторжными работами". Вот не думала опять попасть под пятый параграф... - Со мной вас всех ждет масса удовольствий и острых ощущений... - задумчиво сказал Сварог, выругав про себя отвечавшего за боеприпасы "Принцессы" Брагерта. Ну, в конце концов, не выбрасывать же за борт "желтоперки"? На душе у него стало скверно. Беспокоила не засада как таковая, а выбранное для нее место - аккурат лигах в трех от того места, где беглецы вышли к реке. Снова совпадение? Бабушке вашей скажите... Он взял подзорную трубу, раздвинул во всю длину. Дымки из тонких ниточек стали уже канатами. Шесть больших пароходов стояли на якорях, развернувшись форштевнями против течения, навстречу беглецам, - внушительные военные корабли с двумя пушечными палубами, выкрашенные в бледно-зеленый цвет, чтобы сливались с волнами для взгляда далекого наблюдателя. Кормовых флагов Сварог не видел, однако и так не сомневался, что корабли - ронерские. Пожалуй, были серьезные шансы проскочить с разгона меж любыми двумя и пересечь ронерскую границу, прежде чем крейсера снимутся с якорей. Паровая машина на "Принцессе" самую чуточку совершеннее харумских, уголь самый качественный... Но мешает немаловажное препятствие - нынешний экипаж "Принцессы" не способен на лихие гонки. Кочегары из людей Сварога никудышные, они быстро устанут, и оторваться от крейсеров не удастся, и неизвестно, сколько еще засад впереди, а до моря - добрых полторы тысячи морских лиг, то есть вдвое больше сухопутных... Харланская речная граница наверняка перекрыта еще тщательнее. Словом, все дороги ведут через Хелльстад... Все это молниеносно пронеслось в голове у Сварога, пока "Принцесса", браво вспенивая воду, прошла полсотни морских уардов. - Сигнальные флаги есть? - спросила тетка Чари. - На веревках меж... - На кораблях веревок нет, - машинально поправила она. - Тросы, лини, концы, штаги... - В общем, флагов там только два вида, и оба клетчатые, - сказал Сварог. - Бело-черные и желто-черные. - Понятно. Сигнал лечь в дрейф... или, учитывая, что мы на реке, - стать на якорь. Иначе будут топить. - Да? - сказал Сварог. - Ну и хамье... Пусть догонят сначала. Поворачивайте, пора вновь переходить в кавалерию. Над дымами поднимался синий шар - с одного корабля как раз запускали привязной аэростат. Он вдруг замер, как-то неуверенно дернулся - заметили, бля! "Принцесса" сбавила ход и начала поворот. Под форштевнем третьего слева крейсера что-то багрово сверкнуло, и небольшой предмет - то ли шлюпка, то ли бочка - с шелестящим ревом понесся в сторону "Принцессы", оставляя за собой двойную полосу черного дыма, протянувшуюся над самой водой. Сварог показал туда, но тетка Чари уже круто положила штурвал на левый борт. Впрочем, новейшее изобретение здешнего военно-морского гения резко замедлило ход, не достигнув цели - кончилось горючее. Торпед здесь не было по причине отсутствия в обиходе винта. Но пытливая конструкторская мысль отчаянно искала лазейки, голь на выдумки хитра, и кто-то головастый додумался до брандера с ракетным двигателем. Запас топлива был невелик и моментально выгорал, управления не имелось никакого, и все же это оружие неплохо показывало себя, будучи примененным против крупных мишеней, стоящих бортом, на спокойной воде, на короткой дистанции. Однако встречное течение, как Сварог только что убедился своими глазами, враз притормозило "торпеду" и сбило с курса. Видимо, кто-то от излишнего рвения выпалил в божий свет, как в копеечку, не успев толком подумать. Торпеда, уже не дымя и не грохоча, беспомощно качнулась на воде, течение подхватило ее и кормой вперед понесло к крейсерам. Теперь, когда именно к ним оказался обращен длинный шест контактного взрывателя с перекладиной на конце, там, должно быть, почувствовали себя неуютно - наставала их очередь уворачиваться. Нет, уворачиваться они не стали - слаженно грохнул залп носовых орудий, сразу же накрывший несчастную торпеду, и ее собственный заряд взорвался с нехилым грохотом, взмыл пенный фонтан, волна от взрыва кинулась догонять "Принцессу", но безнадежно отстала. "Принцесса" неслась на полном ходу, явственно задирая нос, как в переносном, так и в прямом смысле, крейсера, уже снявшиеся с якоря, маячили далеко позади. Шедарис, оказавшийся не у дел, торчал у перил по левому борту, далеко высунувшись над водой и глядя назад. Делия тоже смотрела назад с чрезвычайно азартным видом, словно спокойно сидела на ипподроме. Только Сварогу некогда было глазеть на погоню, он лихорадочно размышлял, гадая, есть ли у засады связь с конной погоней и сколько людей может оказаться у Арталетты. Там, на берегу, не удалось сосчитать хотя бы приблизительно. Вряд ли особенно много, не больше платунга. Большому отряду трудно передвигаться галопом, он неминуемо станет растягиваться, да и кормить коней, менять их большому отряду гораздо труднее... - Ага! - воскликнула тетка Чари. - Что? - очнулся Сварог. Она показала на гребень обрыва, где торчал высокий столб, раскрашенный в красно-белую полосу: - Помню я этот маяк. Сначала проглядел

Страницы: 1  - 2  - 3  - 4  - 5  - 6  - 7  - 8  - 9  - 10  - 11  - 12  - 13  - 14  - 15  - 16  -
17  - 18  - 19  - 20  - 21  - 22  - 23  - 24  - 25  - 26  - 27  - 28  - 29  - 30  - 31  - 32  - 33  -
34  - 35  - 36  - 37  - 38  - 39  - 40  - 41  - 42  - 43  - 44  - 45  - 46  - 47  - 48  - 49  - 50  -
51  - 52  - 53  - 54  - 55  - 56  - 57  - 58  -


Все книги на данном сайте, являются собственностью его уважаемых авторов и предназначены исключительно для ознакомительных целей. Просматривая или скачивая книгу, Вы обязуетесь в течении суток удалить ее. Если вы желаете чтоб произведение было удалено пишите админитратору Rambler's Top100 Яндекс цитирования