Электронная библиотека
Библиотека .орг.уа

Разделы:
Бизнес литература
Гадание
Детективы. Боевики. Триллеры
Детская литература
Наука. Техника. Медицина
Песни
Приключения
Религия. Оккультизм. Эзотерика
Фантастика. Фэнтези
Философия
Художественная литература
Энциклопедии
Юмор





Поиск по сайту
Фантастика. Фэнтези
   Русскоязычная фантастика
      Александр Бушков. Летающие острова -
Страницы: - 1  - 2  - 3  - 4  - 5  - 6  - 7  - 8  - 9  - 10  - 11  - 12  - 13  - 14  - 15  - 16  -
17  - 18  - 19  - 20  - 21  - 22  - 23  - 24  - 25  - 26  - 27  - 28  - 29  - 30  - 31  - 32  - 33  -
34  - 35  - 36  - 37  - 38  - 39  - 40  - 41  - 42  - 43  - 44  - 45  - 46  - 47  - 48  - 49  - 50  -
51  - 52  - 53  - 54  - 55  - 56  - 57  - 58  -
евшего посреди сотрясавших планету катаклизмов ухватить один-единственный выигрышный билет. У Сварога была цель. И она, как бы ни кривились гуманисты, оправдывала средства. Те мушкетеры, охранявшие королевский автомобиль, те егеря, что попали под пулемет, представления не имели, что угодили пешками в чужую жестокую игру. Уж они-то были во всех отношениях лучше Фаларена, но их нельзя было не убить... Пора решаться. А История, как давно подмечено, вновь соврет по своему обыкновению. Наведет глянец, побрызгает духами, летописцам нет дела до погибших пешек и лирических пустяков вроде "внутреннего борения". Летописцы имеют дело с результатом. Пресловутым итогом. - Вы меня не слушаете, барон? - Каюсь, ваше величество, каюсь... - сказал Сварог. - Простите тысячу раз, но я рискнул бы все же просить вас позволить нам идти своей дорогой. Для вас смысл жизни состоит из забав, но в остальном мире обстоит как раз наоборот... - Вы что, белены об®елись? - Голос короля стал резким, холодным. - По-моему, все решено. Мне очень интересно понаблюдать, что произойдет дальше с Глазами Сатаны, как они будут двигаться. Сюда они не пройдут, на границе возведена роскошная серебряная стена, в которую они и уткнулись... Вы же выразили полную покорность? С чего вдруг... - Пока вы забавляетесь игрушками, гибнут люди, - сказал Сварог. - Можете вы это понять? Мыслить, как взрослый человек? Он нагло нарывался. И король гневно выпрямился, хлопнул ладонью по широкому подлокотнику, вскочил. Сановников враз покинула сонная одурь. Вряд ли в этих стенах с королем когда-нибудь разговаривали столь дерзко. Прямо-таки клокоча, как перекипевший чайник, Фаларен, шурша и шелестя бесценной мантией, прошелся взад-вперед у стены. За спиной лязгнуло - это Мара выхватила меч, чуть присела, разведя руки, готовая играть вторую скрипку в любом концерте. Король кипел. Видимо, ему никогда не давали отпора, и он плохо представлял, что следует делать, чтобы гнев выглядел по-королевски достойно. - Положительно, такой наглости... - протянул король неожиданно тонким голосом, огляделся, честное слово, растерянно, словно проверяя, у себя ли он в тронном зале. - Вы полагаете, вашим мнением будут интересоваться? - Голос креп, набирая уверенность. - Или плохо представляете, что такое м_о_я _в_о_л_я_? - Его глаза стали страшными. - Я вам напомню, с кем вы... Сварог метнул топор, и время остановилось. Доран-ан-Тег, туманный свистящий круг, неимоверно долго плыл к замершему в немом удивлении королю, чуть вскинувшему руку не забытым за тысячелетия инстинктивным жестом, застыли в креслах сановники, весь мир оцепенел, рубин в навершии топора описывал зловещие алые кручи, и на лице короля изумление так и не успело смениться страхом... Отсеченная голова в серебряной митре покатилась по полу, кровь взлетела фонтаном, темная на пурпуре, и тело, сделав шаг, шумно грохнулось у трона. Рукоять топора, вернувшегося к хозяину, больно ударила Сварога по скрюченным пальцам. Он не почувствовал боли, вперившись взглядом в угасающие глаза самого древнего на планете короля. В голове вертелось - никому не может везти до бесконечности... Огляделся. Его орлы оказались на высоте - Мара с Шедарисом приставили клинки к груди сановников, а остальные развернулись полукольцом с оружием наготове. Механически переставляя ноги, Сварог подошел и поднял с пола митру. Изумительная работа, каждая чешуйка видна... Побуждение было внезапным, оно не схлынуло, и оттого к нему как-то моментально удалось привыкнуть. В конце концов, случались вещи и диковиннее. Сварог надел митру, оказавшуюся ему самую чуточку великоватой из-за короткой прически, повернулся к присутствующим и спросил: - Кажется, это называется ваганум? Пол вдруг косо вздыбился под ногами - казалось, накренился весь замок, - вернулся на место, дернулся вверх, и Сварогу показалось, что он стоит на исполинской патефонной пластинке, вращавшейся тяжело, грузно. Сквозь акварельно-прозрачные краски ближайшего витража видно было, как за окном медленно проплывают справа налево низкие холмы - это замок вращался вокруг оси. И тут же все кончилось. Замок остановился. Мелодичный звон волнами поплыл по залу, затекая во все уголки. Это из-под другой арки, в противоположной стене, входили шеренгой золотые истуканы, напоминавшие экзотические рыцарские доспехи. Позвякивая при каждом шаге, они прошествовали на середину, четко повернулись через левое плечо со сноровкой вымуштрованных гвардейцев и замерли лицами к Сварогу. Лиц, правда, не было, забрала опущены. - Ну, и что это означает? - спросил он громко. - Слуги приветствуют вас, ваше величество, - сказал сановник постарше. - Особенного страха на его лице не было. - Знали вы заранее или нет, это уже неважно... У вас на голове не обычная корона. Когда-то, в незапамятные времена, король сделал несколько предметов, приспособлений и устройств, облегчавших ему управление своими владениями. Тогда он, по его меркам, был совсем молод и не потерял интереса к творчеству, переделкам и усовершенствованиям. Потом он ко всему этому остыл и не предпринимал ничего, что можно было бы назвать крупными усовершенствованиями... - Увлекшись борьбой со скукой? - сказал Сварог. - Можно это и так назвать. Из-за давнего заклятья король решил, что он в _п_о_л_н_о_й_ безопасности, а потому не придумал ничего, что воспрепятствовало бы переходу его достояния в чужие руки... - А не безопаснее ли прикончить эту парочку без особых дискуссий? - деловито перебила Мара. - Кто их знает, что за пташки. - И с кого они кожу драли, - мрачно поддержал Шедарис, озирая осиротевших царедворцев без всякого доверия. - Мертвый, известно, не кусается... - Мы шкуру ни с кого не драли, молодой человек, - сказал тот, кого король называл мэтр Лагефель. Второй, по имени неизвестный, по-прежнему безмолвствовал. - Вообще-то он не врет, - сообщил Сварог задумчиво. - Но я не сказал бы, что моментально воспылал к ним доверием. Служба у покойного борца со скукой не представляется мне богоугодным делом. Или вас, господа, завлекли сюда коварством и принудили силой? Вы отвечайте, а я проверю, врете вы или нет, я это умею, знаете ли... Мэтр Лагефель смотрел на него спокойно и словно бы устало: - Истина где-то посередине. Я попал на нынешнюю должность не по своей воле, но принял ее без особых колебаний. Я ученый, господа. Потому и пошел в Хелльстад. Экспедиция Латеранского университета, четыреста двадцать лет назад, о ней давно забыли. Здесь у меня открылась возможность познавать такое, чего я никогда не узнал бы во внешнем мире, проживи хоть сто жизней... - Понятно, - кивнул Сварог. - Пока ваш хозяин развлекался, как умел, вы штудировали науки. Ради бескорыстной страсти к познанию. Прекрасная вещь - одержимость... Тот немного смешался, но глаз не опустил: - Я такой, какой есть. Не подумайте, будто я специально стараюсь втереться к вам в доверие, но я ведь вас не выдал. В прошлый раз, когда вы свалились неподалеку от Итела на летающей лодке ларов, мы вас видели. И сейчас узнали почти с первых минут. Но промолчали. - Ага, - сказал Сварог. - Значит, хозяин сплошь и рядом текущие дела на вас перекладывал? Есть какое-то устройство? И если границы нарушены, оно дает сигнал? - Вроде этого. Сам хозяин этим не занимался. И он был не настолько сильным магом, чтобы обходиться без подручных приспособлений. Откровенно говоря, никудышный был из него маг... Словом, мы вас не выдали. Хотя в прошлый раз, конечно, доложили о странном госте. Король отсутствовал, и вы успели убраться отсюда до его возвращения... Он очень заинтересовался, ведь летучие лодки ларов никогда не падают. Даже попытался отыскать вас во внешнем мире, но не получилось... - А вы? - Сварог повернулся ко второму. - Вас тоже погнала сюда необоримая страсть к познанию? - Не совсем, ваше величество. Я ронин. Терять было совершенно нечего, вот и рискнул, прибился к отряду. Шли искать то ли кладов, то ли славы, уж и не помню. Угодил сюда, да, знаете ли, и прижился. Служба нетрудная, а плата велика - вдобавок ко всему еще и долголетие. Я был чем-то вроде управителя, если перевести на обычные мерки, а мэтр Лагефель - библиотекарем. - И никого больше? - Никого. Королю давным-давно надоел пышный двор. "Бог ты мой, - подумал Сварог в растерянности и тоске. - И эти места служили пугалом пять тысяч лет. Зажившийся на белом свете морячок с давно рассыпавшегося прахом авианосца, то ли боцман, то ли каптенармус, один небрезгливый книжник, один бродячий ронин, парочка устройств и приспособлений - вот вам и Хелльстад..." Он усмехнулся: - И оба вы неустанно служили восторженными слушателями? - Эта часть наших обязанностей была тягостнее всего, - усмехнулся в ответ управитель уже довольно смело. - Но и к ней, в конце концов, удалось привыкнуть. Что ж, все позади. Я надеюсь, в вашем лице мы обрели повелителя, мыслящего не в пример шире и дерзновеннее. Вы очень быстро освоитесь, мы приложим все силы, чтобы... - И что же? - спросил Сварог. - Теперь это все мое? Без малейших условий? - Все это ваше, пока вы живы. В деталях вы быстро разберетесь, ваше величество, - почтительно поклонился управитель. - Нельзя ли полюбопытствовать: как вам удалось обойти заклятье? Кто вы такой? Вы никак не можете оказаться простым даром... Не отвечая, Сварог задумчиво разглядывал многочисленные сундуки в нишах, опустевший трон, застывшую изящной статуэткой золотую птицу. Столь неожиданно обретенный престол и новое положение, безусловно, на многое сулили ответы и делали обладателем множества тайн. Но, несмотря на всю увлекательную выгоду, проистекавшую из обладания серебряной короной, - не врала насчет короны Лесная Дева, черт возьми! - Сварогом владело одно-единственное желание: побыстрее убраться отсюда. - Должен вас разочаровать, господа, - сказал он. - Некогда мне осваивать хозяйство. Как-нибудь потом. Вы сами прекрасно слышали, с каким делом мы едем. Управитель поднял брови: - Вы серьезно, ваше величество? Поймите же, Хелльстад - ваш. И вам следует мыслить новыми категориями. Что вам теперь мелкие заботы внешнего мира? О, я вовсе не пытаюсь вас отговаривать, но гораздо интереснее было бы, как это собирался сделать покойный король, спокойно понаблюдать со стороны, как будут продвигаться дальше Глаза Сатаны. Как они упрутся в Ител, что тогда произойдет... - Любезный управитель, - сказал Сварог. - Извольте-ка запомнить на будущее: ваши советы насчет доставшегося мне владения и освоения такового всегда будут приняты с благодарностью. Но во всем, что касается моих намерений и дел, - приказы не обсуждаются. Управитель низко поклонился. Сварог против него ничего не имел, но челядь следовало сразу поставить на место - еще и потому, что он неуверенно себя здесь чувствовал. Трудно привыкнуть к мысли, что Хелльстад теперь твой... Он оглянулся на шеренгу золотых истуканов: - Долго они тут будут торчать? - Если они вам не нужны, прикажите им уйти, - чуть заметно улыбнулся мэтр Лагефель. Сварог, полагая насмешку, нахмурился: - Но я же не... И умолк, удивленный. Он откуда-то _з_н_а_л_, как командовать мысленно золотыми болванами. И скомандовал. И они вышли, мелодично погромыхивая. Странная Компания во все глаза таращилась на своего предводителя, а он, в свою очередь, торопливо перебирал новые знания, лежавшие на некоей полочке в мозгу так уютно, словно пребывали там всю жизнь и даже успели чуточку подернуться паутиной. - Корона? - громко спросил он. - Корона, ваше величество, - кивнул мэтр Лагефель. - Иные способности, какими обладал король, погибли вместе с ним, но того, что осталось вам в наследство, достаточно, чтобы управиться с Хелльстадом. - Он указал на то самое странное сооружение из черных и фиолетовых шаров. - Это и есть хранилище знаний, основной центр управления всем... здешним бытием. Сварог подошел поближе и обошел вокруг, заложив руки за спину. Теперь он рассмотрел, что каждый шар под прозрачной оболочкой состоит из множества шариков помельче, а те - из скопища совсем уж крохотных, и так, похоже, продолжается до некоего предела, за которым человеческий взгляд бессилен. Приблизил лицо - и ближайшие шары заполнились мириадами его уходивших в бесконечность отражений. - Ну и где здесь нажимать? - спросил он. - Что вертеть? - Разрешите, ваше величество? - спросил управитель. Сварог кивнул Маре - та отвела клинок от горла управителя, но неотступно сопровождала его, когда он торопливо шагал к Сварогу, прямо-таки горя энтузиазмом и преданностью. Подойдя, он не сотворил ничего чудесного - просто-напросто коснулся ладонью одного шара, фиолетового, отмеченного бледно-золотистым значком. Десятка три шаров плавно разлетелись в стороны, словно на невидимых рычагах, повисли, открыв проем в рост человека, а за ним, внутри, лениво колыхались струи белого тумана. Не просовывая голову внутрь, Сварог осторожненько заглянул туда - казалось, белесая мгла занимает пространство гораздо большее, чем можно бы предполагать, высчитывая об®ем. - Ну и где здесь нажимать? - повторил он. - Минуту, ваше величество... - управитель деликатно протиснулся мимо него к проему. И отчаянным прыжком, головой вперед рванулся в туман, где моментально растворился, сгинув с глаз. Мара в азарте рванулась было следом, Сварог поймал ее за воротник, резко обернулся к библиотекарю, словно бы и не удивленному: - Это и называется - верные, преданные слуги? - Сбежал, ваше величество, - спокойно сказал тот. - Должно быть, решил, что будущее непредсказуемо, и не надеялся, что вы его отпустите добром... - И где же он теперь? - вкрадчиво, с угрозой спросил Сварог. - Вероятнее всего, он сейчас что было прыти улепетывает от границ Хелльстада во внешний мир. Это еще и устройство для перемещения, при жизни короля мы не сумели бы им воспользоваться, но теперь, пока вы еще не освоились... Где он решил перейти границу, представления не имею. В любом месте мог... Конечно, не там, где к нашим рубежам подступили Глаза Сатаны. Насколько я его знаю, все драгоценности, что удалось утаить, он держал при себе... - Вы еще и драгоценности утаивали, преданные люди? - нехорошо усмехнулся Сварог. - Он. - Нет, надо бы его прикончить, - сказала Мара. - Сюрпризов будет меньше. - Вы очень добрая и отзывчивая девочка, - чуть напряженно усмехнулся мэтр Лагефель. - И не добрая, и не девочка, - отрезала Мара. - Но вы ведь - сообразительная? Вот и подумайте: если вы меня прикончите, его величеству придется потратить гораздо больше времени, чтобы освоить все, и это получится гораздо труднее. Я уже понял, что новый король вовсе не собирается немедленно воссесть на трон, но потом, управившись с делами, он из элементарного любопытства непременно захочет изучить здесь все - от подвала до флюгеров... - Что, очень жить хочется? - фыркнула Мара. - Не стану отрицать, - слегка поклонился мэтр Лагефель. - Прожив четыреста с лишним лет, как-то привыкаешь к этому занятию - жить дальше... Хочется задержаться в этом мире подольше. И ради моей библиотеки, и ради желания узнать, что будет с миром дальше... и ради самой жизни, не отрицаю. Он смотрел почти спокойно, устало. Сварог, вовсе не жаждавший лишней крови, решил рискнуть. Интеллигента гораздо легче держать на поводке, нежели вороватого управителя, библиотеку с собой не унесешь... - Отставить, - сказал Сварог Маре, нетерпеливо игравшей кинжалом в опасной близости от сонной артерии подконвойного. - Оставляю мэтра в прежней должности, но ежели что... - С чего начнем, ваше величество? - совсем мирно спросил библиотекарь. - С вопросов, конечно, - сказал Сварог. - Как вам выдавалось долголетие - куском или ломтиками? - Пожалуй, "ломтиками" - самое удачное выражение... - И что, ваш напарник решился сбежать, не получив очередного ломтика? - Ему осталось еще лет двести. Видимо, он предпочел эти верные двести лет и утаенное золото непредсказуемости... - Логично, - сказал Сварог. - Кроме того, служба у _в_а_с_ может таить известные неудобства... - Точнее? - Король не особенно утруждал себя чтением. Барон поначалу тоже не посещал библиотеку, но от скуки пристрастился к книгам. Он не хуже меня помнил Кодекс Таверо. Если вы - Серый Рыцарь, а так оно, вернее всего, и обстоит, то всякий, кто служит у вас, рискует попасть в немилость к Князю Тьмы. - Он взглянул Сварогу в глаза. - Хотя покойный король в самомнении своем и привык думать, что занимает почетную позицию высоко над схваткой, на самом деле довольно давно был заключен некий молчаливый уговор... Так давно, что король успел уверить себя, будто стоит в стороне. Князь Тьмы не задевает нас, пока мы не наносим ущерба его интересам. А уничтожение Глаз Сатаны ему весьма не понравится... - Так-так, - сказал Сварог. - И что, теперь эти пакостные глазыньки могут к нам нагрянуть? - Нет. Король говорил о серебряной стене чистую правду. А в заключенном некогда уговоре ваше появление, понятно, не предусматривалось. Понимаете ли, у Князя Тьмы есть крайне уязвимое место. Будущее для него закрыто, он не в состоянии _п_р_е_д_в_и_д_е_т_ь_. Строить далеко идущие планы он может, но это ведь совсем другое... - Неужели он не знает о Кодексе Таверо? - Неужели вы никогда не слышали о страшной самоуверенности и ограниченности? Один Господь от этого избавлен... - Ясно, - сказал Сварог. - Итак, что мне нужно сделать? - Войти туда, осмотреться, изучить все. Опасности нет никакой. Я буду вас сопровождать, ваши люди тоже могут... - Я бы на твоем месте... - начала Мара, покачав головой. - Да нет, я же вижу, что он не врет, - решительно прервал ее Сварог. - Тут другая загвоздка... Пожалуй, это потребует времени, а? - Разумеется. Пару дней хотя бы, для азов... - Тогда не стоит и пробовать, - сказал Сварог не без сожаления. - Некогда. Подождет эта великолепная игрушка до моего возвращения, никуда не денется. Он взял сочный, нежнейший персик с висевшего у локтя подноса и откусил, вытянув шею, чтобы не закапать камзол. - Подожди, - забеспокоилась Мара. - А этот так и останется разгуливать на свободе? Сварог доел персик, бросил на поднос скользкую косточку и ухмыльнулся: - Да успокойся, милая, не лучусь я добротой и верой в человечество... Любезный мэтр на время моего отсутствия будет вынужден несколько ограничить передвижения, хотя от голода и жажды не умрет... - А если вас тем временем убьют? - уже далеко не так спокойно поинтересовался мэтр. - Рад, что вы желаете мне успехов... - сказал Сварог. - Если убьют, получите свободу, но не раньше. Как видите, я осваиваюсь с короной. - И что она тебе еще подсказала? - поинтересовалась Мара. - Что до моря мы доберемся в небывалой роскоши и уюте, - сказал Сварог. - Прямо в замке, благо летучий. А коням придется гулять самостоятельно, ч

Страницы: 1  - 2  - 3  - 4  - 5  - 6  - 7  - 8  - 9  - 10  - 11  - 12  - 13  - 14  - 15  - 16  -
17  - 18  - 19  - 20  - 21  - 22  - 23  - 24  - 25  - 26  - 27  - 28  - 29  - 30  - 31  - 32  - 33  -
34  - 35  - 36  - 37  - 38  - 39  - 40  - 41  - 42  - 43  - 44  - 45  - 46  - 47  - 48  - 49  - 50  -
51  - 52  - 53  - 54  - 55  - 56  - 57  - 58  -


Все книги на данном сайте, являются собственностью его уважаемых авторов и предназначены исключительно для ознакомительных целей. Просматривая или скачивая книгу, Вы обязуетесь в течении суток удалить ее. Если вы желаете чтоб произведение было удалено пишите админитратору Rambler's Top100 Яндекс цитирования