Электронная библиотека
Библиотека .орг.уа

Разделы:
Бизнес литература
Гадание
Детективы. Боевики. Триллеры
Детская литература
Наука. Техника. Медицина
Песни
Приключения
Религия. Оккультизм. Эзотерика
Фантастика. Фэнтези
Философия
Художественная литература
Энциклопедии
Юмор





Поиск по сайту
Фантастика. Фэнтези
   Зарубежная фантастика
      Роджер Желязны. Девять принцев Амбера -
Страницы: - 1  - 2  - 3  - 4  - 5  - 6  - 7  - 8  - 9  - 10  - 11  - 12  - 13  - 14  - 15  - 16  -
17  - 18  -
ия, но в голосе слышались нотки, которые обычно называют сарказмом, и я не могу подобрать лучшего слова. - С одной стороны все обстоит просто прекрасно, Корвин. С другой же, как выяснилось, отвратительно. - Жаль. Как же можно это исправить? - Я знаю способ, - сказал он и бросил взгляд на Дика, который молча удалился, закрыв за собой дверь. Эрик высвободил меч из ножен. - Ты желаешь обладать троном, - сказал он. - Разве не все мы этого желаем? - Наверно, ты прав, - заметил он со вздохом. - Недаром говорят: "Дурная голова ногам покоя не дает". Я не понимаю, почему мы все так рвемся попасть в это в сущности нелепое положение. Но ты должен помнить, что я уже победил тебя дважды, и в последний раз милостиво подарил тебе жизнь, позволив жить в одном из Отражений. - Велика милость! Ты прекрасно знаешь, что просто оставил меня подыхать от чумы. А в первый раз, насколько я помню, все решил жребий. - Значит, предстоит это решить между нами двумя, Корвин. - сказал он. - Я твой старший брат, и я лучше и сильнее тебя. Если ты желаешь биться со мной на мечах, то меня это вполне устраивает. Убей меня, и трон, возможно, будет твоим. Попробуй. Однако не думаю, чтобы тебе это удалось. И мне хотелось бы покончить с твоими притязаниями прямо сейчас. Нападай. Посмотрим, чему ты там научился, на этом Отражении, которое называют Землей. И меч очутился в его руке, а мой - в моей. Я обошел вокруг стола. - Все-таки я никогда не встречал такого самовлюбленного человека, как ты. С чего ты взял, что лучше всех нас, и больше всех подходишь к трону? - С того, что я его занял. Попробуй отбери. И я попробовал. Мой прямой выпад в голову он парировал, и мне в свою очередь пришлось отбить атаку в область сердца, нанося режущий удар по запястью. Он легко сблокировал удар и толкнул небольшой стул так, что он оказался между нами. Я с удовольствием ударил по стулу, примерно в направлении его рожи, но промахнулся, и лезвие его меча вновь сверкнуло перед глазами. Я парировал его атаку, - он мою. Затем я сделал выпад, пригнувшись, был отбит и тут же с трудом отбил его удар. Я попытался провести одну очень хитрую атаку, которой научился во Франции. Удар, потом финт "ин кварте", финт "ин сиксте", и выпад, заканчивающийся ударом по кисти. Выпад прошел, и из руки его потекла кровь. - Будь ты проклят! - сказал он, отступая. - Мне донесли, что Рэндом сопровождает тебя. - Верно! Многие из нас об®единились. Тогда он кинулся на меня, отбросив назад, и я почувствовал, что несмотря на мое искусство, он все же сильнее. Возможно, он был одним из самых великих фехтовальщиков, с которыми я когда-либо имел дело. Внезапно у меня возникло чувство, что я не смогу победить его. Я стал отбиваться, как сумасшедший, шаг за шагом отступая назад по мере его неумолимого наступления. Оба мы несколько веков были учениками самых великих мастеров меча. Самым великим и непревзойденным из всех был мой брат Бенедикт, но его не было рядом, чтобы помочь - так или иначе. Я схватил со стола какие-то мелочи - первое, что попалось под руку - и бросил в Эрика. Но он быстро нырнул и продолжал наступать так же стремительно, а я стал постепенно отходить левее, делая круг, но все время видел кончик его меча у своего левого глаза. И я был испуган. Он фехтовал блестяще. Если бы я не так ненавидел его, то зааплодировал бы такому искусству. Я продолжал отступать, а страх следовал за мной по пятам: страх и сознание того, что не могу победить его. Когда дело касалось меча, он был лучше меня. Я выругался про себя, но это ничего не меняло. Я провел еще три хитроумные атаки и был побежден в каждой из них. Он парировал небрежно и заставлял меня отступать под градом ударов. Только не поймите меня неправильно. Я фехтую безупречно. Просто он - лучше. Затем в зале снаружи зазвучали какие-то звонки - сработала система сигнализации. Скоро здесь будут наемники Эрика, и если он не убьет меня до тех пор, то они наверняка довершат начатую им работу - может, это будет стрела арбалета, может что другое - это уже не имело значения. С его правой кисти капала кровь. Рука его все еще оставалась твердой, но у меня возникло такое ощущение, что при других обстоятельствах, все время обороняясь, мне удалось бы вымотать его до такой степени, что раненая рука помешала бы ему парировать одну из моих атак. Я выругался, на сей раз вслух, и он засмеялся. - Ты просто дурак, что явился сюда, сказал он. Он не понял, что я собирался сделать давным-давно, до тех пор, пока уже не было поздно. (Я специально отступал так, чтобы дверь очутилась за моей спиной. Это было рискованно, так как у меня почти не оставалось пространства для отражения его атак, но это было лучше, чем верная смерть). Левой рукой я ухитрился задвинуть засов. Это была очень тяжелая дверь, и теперь им придется высадить ее, чтобы проникнуть в библиотеку. Это давало мне еще несколько минут. И стоило ранения в плечо от удара, который я мог отразить лишь частично, пока запирал засов левой рукой. Но это было левое плечо, а мне важна была правая рука с мечом. Я улыбнулся, чтобы показать ему, насколько уверен в себе. - Возможно, это ты поступил глупо, войдя сюда, - сказал я. - Так что, кто из нас дурак, это еще бабушка надвое сказала. Вот видишь, ты уже фехтуешь медленнее. И тут я попытался провести бешеную по скорости атаку. Он отпарировал, но отступил при этом на два шага. - Эта рана тебя доконает, - прибавил я. - Рука твоя слабеет. Неужели ты не чувствуешь, что в ней почти не осталось силы... - Заткнись! И я понял, что наконец-то задел его. Это немного увеличило мои шансы, и стал наступать изо всех сил, на какие только был способен, одновременно понимая, что мне не выдержать долго такой убийственной скорости. Но Эрик этого не понимал. Я насадил в нем ростки страха, и он позорно отступал перед моей бешеной атакой. В дверь заколотили, но об этом я мог не беспокоиться - по крайней мере, на первых порах. - Я убью тебя, Эрик. Я стал куда жестче, чем был, братец, так что приготовься к смерти. Тогда я увидел, как страх проснулся в его глазах, потом отразился и на лице, и манера его фехтования соответствующим образом изменилась. Теперь он только защищался и отступал. Я знал, что мой блеф удался, потому что он всегда фехтовал лучше меня. Но что, если с его стороны это тоже было только психологическим трюком? Что, если я просто убедил сам себя в том, что я слабее, потому что Эрик внушил мне это? Что, если я все время обманывал сам себя? Может быть, я фехтовал ничуть не хуже его. Со странным чувством появившейся во мне уверенности я предпринял ту же атаку, что и раньше. И вновь мне удалось ранить его в ту же руку. - Вот это уже совсем бездарно, Эрик. Два раза попасться на одну и ту же удочку. Он, отступая, зашел за широкое кресло и некоторое время мы дрались прямо через него. Колотить в дверь перестали, и голоса, которые кричали, пытаясь узнать, в чем дело, замолкли. - Они пошли за топорами, - пыхтя, сказал Эрик. - Ты и оглянуться не успеешь, как они будут здесь. Я не переставал улыбаться. Улыбаясь, я ответил ему: - И все же этой займет несколько минут. Мне - вполне достаточно, чтобы покончить с нашим делом. Ты обороняешься с большим трудом, а из руки кровь прямо так и хлещет - посмотри-ка на нее! - Заткнись! - К тому времени, как они высадят дверь, здесь будет только один принц, и им будешь не ты! Тогда левой рукой он смахнул с полки целый ряд книжек, и они полетели в меня, стуча об пол и шелестя страницами. Однако он не воспользовался этой прекрасной возможностью для атаки. Он кинулся через всю комнату и подобрал небольшой стул, который прижал к себе левой рукой. Потом он забился в угол и вытянул стул и меч впереди себя. - Подходи! - вскричал он. - Попробуй-ка достать меня сейчас! - Ты испугался, - сказал я. Он расхохотался. - Вопрос чисто академический! Ты не успеешь убить меня, потому что у тебя не хватит времени: скоро дверь рухнет. А тогда твоя песенка спета. Я быстро пошел к противоположной стене комнаты. Левой рукой открыв выдвижную дверь, через которую вошел, я сказал: - Ладно. Похоже, что ты не умрешь, по крайней мере, сейчас. Тебе повезло. Но в следующую нашу встречу тебе уже некому будет помочь. Он плюнул в мою сторону и обругал меня нашими традиционными грязными ругательствами, даже опустил стул, чтобы сделать рукой еще более грязный жест, в то время как я отодвигал дверь и запирал ее за собой. Раздался тупой удар, и восемь дюймов стали пробили панель двери. Рискованно вдруг я неожиданно вернусь, а? Но он знал, что я этого не сделаю, потому что дверь в библиотеку грозила рухнуть каждую секунду. К той комнате, в которой спал, я спускался так быстро, как только мог. Спускаясь, я благодарил свое возросшее мастерство фехтовальщика. Сначала я был подавлен человеком, который всегда выходил победителем из стычек со мной. Теперь же я задумался. Может быть, те века, которые я провел на Отражении Земли, не пропали даром? Может быть, я действительно стал искуснее за это время. Теперь я чувствовал, что я по крайней мере ровня Эрику на мечах. Это приятно. Если мы встретимся снова, а я был уверен, что такая встреча не за горами, и нам никто не будет мешать, кто знает? Шансы у нас равные. Сегодняшний поединок напугал его. В этом я был уверен. Может быть, это замедлит его атаки, вызовет колебание, так необходимое мне при нашей следующей встрече. С последнего пролета я просто спрыгнул - там было ступенек пятнадцать - чуть подогнув колени. Я был на вошедшие в поговорку пять минут впереди погони, но был уверен, что смогу воспользоваться этим. Потому что за поясом у меня была колода Карт. Я снова достал карту с изображением Блейза и пристально посмотрел на него. Плечо болело, но я позабыл о ране, когда холод постепенно охватил меня. Были два способа уйти из Амбера сразу в Отражение... Одним из них являлся Лабиринт, но им редко пользовались для этой цели. Другим способом была Червовая Масть, если конечно, ты не боялся довериться брату. Я думал о Блейзе. Ему я почти верил. Он был моим братом, но у него были неприятности, и он не отказался бы от моей помощи. Я уставился на фигуру на карте, одетую во все красное и оранжевое, с мечом в правой руке и бокалом вина в левой. Сам дьявол плясал в его голубых глазах, борода сверкала, а рисунок на мече повторял собой одну из частей Лабиринта. Кольца на пальцах сверкали. Казалось, он зашевелился. Контакт я ощутил как порыв ледяного ветра. Теперь фигура на карте, казалось, стала натуральной величины и изменила положение на то, в котором находилась в настоящий момент. Глаза еще не видели меня, но губы уже шевелились. - Кто это? - я явственно услышал слова. - Корвин - ответил я, и он протянул вперед левую руку, в которой на этот раз не было кубка. - Тогда иди ко мне, если хочешь. Я тоже протянул руку, и пальцы наши соприкоснулись. Я сделал шаг. Я все еще держал в руке карту, но мы с Блейзом уже стояли рядом на скале, и слева от нас была пропасть, справа возвышался замок. Небо над головами было цвета пламени. - Привет, Блейз, - сказал я, засовывая карту за пояс к остальным в колоде. - Спасибо за помощь. Только теперь я ощутил слабость и понял, что кровь еще течет из левого плеча. - Ты ранен! - сказал он, обняв меня за плечи, и я собирался было кивнуть головой, соглашаясь, но не успел. Вместо этого я потерял сознание. Глава 4. Поздно ночью, удобно растянувшись на огромном кожаном кресле в крепости, я потягивал виски. Мы курили, передавали бутылку друг другу и разговаривали. - Значит, ты действительно побывал в самом Амбере? - Вот именно. - И ранил Эрика в поединке? - Да. - Черт! Я бы предпочел, чтобы ты убил его! Тут он запнулся. - Хотя может быть, и нет. Ведь тогда трон захватил бы ты. Против Эрика у меня шансов все же больше, чем против тебя. Хотя не знаю. Каковы твои планы? Я решил быть с ним предельно честным. - Все мы претендуем на трон, - сказал я, - поэтому нам нет причин лгать друг другу. Я не собираюсь убивать тебя ради этого - слишком уж глупо - но с другой стороны, я не собираюсь отказываться от своих шансов только потому, что ты такой радушный хозяин. Рэндом тоже не отказался бы поучаствовать в этой игре, но с ним можно не считаться. О Бенедикте давно никто ничего не слышал. Жерар и Каин, кажется, предпочитают поддерживать Эрика, чем претендовать на трон сами. Да и Джулиан тоже. Значит, остаются Бранд и наши сестры. Где сейчас Бранд, и чем занимается, я понятия не имею, но я знаю, что Дейдра абсолютно беспомощна, разве что только ей удастся вместе с Льювиллой получить помощь в Рембе, а Флора предана Эрику. Не знаю, правда, что замышляет Фиона. - Так что остаемся мы с тобой, - подвел итог Блейз, вновь наполняя рюмки. - Да, ты прав. Я не знаю, что замышляет каждый из нас, но по-моему, если сравнить мое и твое положение, то я сейчас сильнее. Ты мудро поступил, что пришел ко мне. Окажи мне помощь и я дам тебе регентство. - Бог благословит тебя за доброту. Там видно будет. Мы прихлебнули по глоточку. - Что еще можно сделать? - спросил он, и я понял, что это очень важный вопрос. - Для осады Амбера я могу набрать целое войско. - В каком Отражении находится это твое воинство? - А вот это уже, без сомнения, касается только меня одного. - ответил я. - Но с тобой я драться не буду. Когда речь идет о монаршестве, то я предпочту видеть на троне тебя, меня, Жерара или Бенедикта - если он все еще жив. - И конечно, предпочтение ты отдаешь себе. - Конечно. - Тогда мы понимаем друг друга. А следовательно, на этом этапе можем работать вместе. - Я тоже так думаю, - согласился я, иначе с какой стати я добровольно отдался тебе в руки? Он улыбнулся из-за густой бороды. - Тебе требовалась хоть какая-то помощь, а я был наименьшим злом из всех остальных. - И это верно. - Как бы я хотел, чтобы здесь был Бенедикт. И чтоб Жерар не переметнулся. - Желания, желания. Желай одного, делай другое, и посмотри, что из этого получится, тогда ты в любом случае не проиграешь. - Хорошо сказано, - ответил он. Некоторое время мы молча курили. - Насколько я могу доверять тебе? спросил он. - Ровно настолько, насколько я тебе. - Тогда давай заключим договор. Честно говоря, я уже много лет считал тебя мертвым. Я не мог предвидеть, что ты появишься в самый критический момент и заявишь о своих правах. Но ты здесь, так что теперь говорить не о чем. Будем союзниками - об®единим наши силы и осадим Амбер. Тот из нас, кто выживет, займет место наверху. Если мы выживем оба - какого черта! - в конце концов, мы можем драться на дуэли. Я обдумал его слова. Они звучали, как самый порядочный договор, который мне когда-либо предлагали. Поэтому я ответил: - Ну хорошо, утро вечера мудренее. Я дам ответ завтра утром. Годится? - Идет. Мы допили наш виски и ударились в воспоминания. Плечо немного гудело, но виски помогло, легче было и от мази, которую наложил на рану Блейз. Через некоторое время мы совсем размякли. Это кажется странным, я думаю, иметь столько родных и никаких родственных чувств, потому что жизнь предопределила каждому из нас свой путь. Боже! Ночь кончилась прежде, чем мы наговорились до устали. Тогда, хлопнув меня по здоровому плечу, он сказал, что устал немного, и что завтрак слуга подаст мне в постель. Я кивнул, мы обнялись и он ушел к себе. Затем я подошел к окну, и с той огромной высоты, на которой мы находились, посмотрел в пропасть. Костры лагеря, расположенного внизу, блестели как звезды. Их были тысячи. Я видел, что Блейз собрал большое войско, могучую силу, и я позавидовал ему. Но с другой стороны, это было хорошо. Если кто-нибудь и мог победить Эрика, то скорее всего это был Блейз. Да он и не был бы таким уж плохим монархом, просто я предпочитал видеть на этом месте самого себя. Я все продолжал стоять у окна, и увидел движение странных теней между костров лагеря. Тогда я задумался, что же это на самом деле была за армия. Какой бы она ни была, у меня и этого не было. Я вернулся к столу и налил себе последнюю рюмку. Однако, прежде чем выпить, я зажег светильник. При его свете я вытащил колоду украденных мною карт. Я разложил их перед собой и остановился на той, где был изображен Эрик. Я положил ее на центр стола и убрал колоду. Через некоторое время картинка ожила, я увидел Эрика в ночной рубахе и услышал сонный голос: - Кто это? Рука его была перевязана. - Я. Я - Корвин. Как поживаешь? Тогда он выругался, а я засмеялся. Это была опасная игра, и может быть, не выпей я столько виски, я не затеял бы ее, но дело было сделано. - Мне просто захотелось тебе сказать, что у меня все в порядке. Хотелось еще напомнить тебе нашу семейную поговорку о перекладывании с больной головы на здоровую. Хотя твою голову тебе долго не носить. Так что привет, братец! Тот день, когда я снова войду в Амбер, будет днем твоей смерти! Просто мне захотелось сейчас тебе об этом сказать - ведь этот день не за горами. - Приходи, - ответил он. - Только на этот раз я тебя не пожалею. Глаза его были прямо передо мной. Я сделал ему нос и закрыл карту ладонью. Это произвело тот же эффект, как и повешенная телефонная трубка, и я засунул Эрика к остальным картам. Однако, засыпая, я подумал о войске Блейза там, внизу, и о том, как будет защищаться Эрик. Это будет нелегко. x x x Это место называлось Авернус, и набранное войско состояло не совсем из людей. Я внимательно осмотрел их на следующее утро, идя вслед за Блейзом, который совершал обход. Каждый из воинов был семи футов ростом, с очень красной безволосой кожей, кошачьими глазами и шестипалыми руками и ногами. Их серо-голубые формы были настолько легкие, что напоминали шелк, хотя явно были сотканы из другого материала. На поясе висели две короткие сабли. Уши у них были остроконечные, а пальцы оканчивались когтями. Климат здесь был теплый, цвета приятные для глаз, и все думали что мы - боги. Блейз нашел такое место, где религия говорила о братьях-богах, похожих на нас и воюющих друг с другом. Неизбежно в их мифологии злой брат захватывал власть и пытался угнетать хороших младших. И конечно среди них бытовала легенда из Апокалипсиса, по которой сами они будут призваны сражаться на стороне добрых братьев. Моя рука была на черной перевязи, я осматривал войско и размышлял о том, что скоро они погибнут. Перед одним воином я остановился и окинул его взглядом. - Знаешь ли ты, кто такой Эрик? - Князь Тьмы. Я поощрительно кивнул: - Молодец! Затем пошел дальше. Прогремел пушечн

Страницы: 1  - 2  - 3  - 4  - 5  - 6  - 7  - 8  - 9  - 10  - 11  - 12  - 13  - 14  - 15  - 16  -
17  - 18  -


Все книги на данном сайте, являются собственностью его уважаемых авторов и предназначены исключительно для ознакомительных целей. Просматривая или скачивая книгу, Вы обязуетесь в течении суток удалить ее. Если вы желаете чтоб произведение было удалено пишите админитратору Rambler's Top100 Яндекс цитирования