Электронная библиотека
Библиотека .орг.уа

Разделы:
Бизнес литература
Гадание
Детективы. Боевики. Триллеры
Детская литература
Наука. Техника. Медицина
Песни
Приключения
Религия. Оккультизм. Эзотерика
Фантастика. Фэнтези
Философия
Художественная литература
Энциклопедии
Юмор





Поиск по сайту
Детективы. Боевики. Триллеры
   Триллеры
      Ладлем Роберт. Рукопись Ченселора -
Страницы: - 1  - 2  - 3  - 4  - 5  - 6  - 7  - 8  - 9  - 10  - 11  - 12  - 13  - 14  - 15  - 16  -
17  - 18  - 19  - 20  - 21  - 22  - 23  - 24  - 25  - 26  - 27  - 28  - 29  - 30  - 31  - 32  - 33  -
34  - 35  - 36  - 37  - 38  - 39  - 40  - 41  - 42  - 43  - 44  - 45  - 46  - 47  - 48  - 49  - 50  -
51  -
наркотиков или вводили ей препараты, усиливающие боли при вынужденном воздержании от них. Скорее всего, именно так и было. Невыносимые муки заставляли ее возвращаться к китайцам и передавать им дезинформацию, подготовленную командованием. - Элисон в гневе отдернула руку. Она закрыла глаза и тяжело дышала, видимо, испытывая ужасные страдания. Питер не пытался даже обнять ее, понимая, что сейчас лучше оставить ее в покое. Наконец Элисон повернулась к Питеру: - Заставь их дорого заплатить за это! - Теперь мы знаем, что произошло под Часоном, - сказал Куин О'Брайен. - Но куда это нас ведет? - К одному из тех четырех людей, о которых говорил Варак. - Ченселор увидел, как агент резко вскинул голову и уставился на его отражение в зеркале заднего обзора. - Я рассказал ей об этой четверке, не называя фамилий, - объяснил Питер. - А почему? - спросила Элисон. - В целях вашей же безопасности, мисс Макэндрю, - ответил агент ФБР. - Я сейчас работаю над этим, хотя и не знаю толком, что же все-таки надо искать. - Все, что имеет отношение к китайцам, - подсказал Питер. - Вы, кажется, собирались связаться с пятым человеком. Когда вы намерены это сделать? - До того как наступит завтрашний день. О'Брайен молча вел машину. Прошло некоторое время, прежде чем он снова заговорил: - Вы оставите для меня записку с его именем у адвоката. - Мне не нужен адвокат. Я сообщу имя этого человека Моргану в Нью-Йорк. Затормозите у ближайшего телефона. Должна же здесь, на дороге, найтись хоть одна телефонная будка. Агент неодобрительно сдвинул брови: - У вас нет опыта в установлении контактов такого рода. Я против ненужного риска. Вы не отдаете себе отчета в том, что делаете. - Вы будете поражены, если я расскажу, сколько "таинственных" встреч придумало мое воображение. Дайте мне простенькую машину, на несколько часов вставьте меня одного и, кстати, сдержите данное обещание. Если за мной установят слежку, то я ее обнаружу, уж вы поверьте мне. - Что поделаешь, придется поверить. Пресвятая дева! Ай да писателишка! - Черт бы тебя побрал! Ты откуда звонишь? - заорал Тони в телефонную трубку, смягчая, впрочем, грубый тон последующими словами: - Из отеля мне сообщили, что ты выехал, а ночной портье сказал, что ты направился в Шенандоа. Звонил твой врач. Он хотел знать, не жду ли я тебя в Нью-Йорке. Не соблаговолишь ли объяснить мне... - Нет времени что-либо объяснять. Скажу только, что ночной портье-агент ФБР... И сомневаюсь, что звонил мой врач. Видимо, это был человек, который меня разыскивает. - Чем ты сейчас занят? - Стараюсь найти человека, который завладел досье Гувера. - Оставь ты это. Я думал, что мы объяснились и покончили со всем два месяца назад, а ты опять взялся за старое. Пойми же наконец, что ты не герой одной из своих дурацких книг. - Досье в самом деле исчезли, с самого начала, в этом-то все и дело. Обещаю тебе, что вернусь в Нью-Йорк, но сейчас я хочу, чтобы ты позвонил одному человеку. Попроси его встретить меня в машине в том месте и в то время, которое я тебе назову. Он в Вашингтоне, и должно быть, связаться с ним не так-то просто. Однако тебя соединят, если ты скажешь, что ты - Варак, Стефан Варак. Запомни это и в разговоре с ним своего имени не называй. - Полагаю, я должен звонить ему из телефона-автомата, - с сарказмом сказал Морган. - Вот именно. Позвони ему откуда-нибудь с улицы. - Да будет тебе, это... - Человека, которому ты должен позвонить, зовут Мунро Сент-Клер. Имя произвело надлежащий эффект. - Морган был просто ошеломлен. - Ты не шутишь?! - выдохнул он, но в его голосе почти не было вопросительных интонаций. - Нисколько! Когда дозвонишься до Сент-Клера, скажи ему, что действуешь в качестве моего связного. Скажи, что Варака нет в живых. Может, он уже знает об этом, а может, и нет. У тебя есть карандаш? - Да. - Запиши: "Сент-Клер пользуется псевдонимом Браво". *** Питер сидел в неприметной, без всяких отличительных знаков, машине около проселочной дороги, которая вела к Чесапикскому заливу. Это был тупик, обрывавшийся у самой кромки воды. Берега залива были в этом месте заболочены, высокий камыш раскачивался под порывами пронизывающего декабрьского ветра. Хотя шел только третий час дня, уже темнело, потому что все небо было обложено тучами. Эдисон и О'Брайен находились в это время в нескольких милях к северу, в "цитадели" Сент-Майкелса. Агент дал Питеру три часа-до пяти вечера и намекнул, что если тот не вернется к сроку, то он будет считать его мертвым и предпримет соответствующие меры. Питер вспомнил слова Варака о каком-то сенаторе, человеке, который ничего не боится и к которому можно обратиться за помощью. Для него это было еще одним доказательством всеобщего безумия, ведь он сам придумал сенатора для своего "Ядра". И в этом случае сходство оказалось просто поразительным: вымышленный персонаж превратился вдруг в реально существующее лицо. Пришлось Питеру на тот случай, если он не вернется, сообщить О'Брайену имя сенатора. Ченселор увидел, как вдали огибал поворот лимузин и медленно приближался к его машине. Он открыл дверцу и вышел. Лимузин остановился в двадцати ярдах от него. Переднее стекло было приспущено. - Мистер Питер Ченселор? - спросил водитель. - Да, - ответил писатель, испытывая некоторое беспокойство: на заднем сиденье лимузина никого не было. - Где посол Сент-Клер? - Если вы сядете в машину, сэр, я отвезу вас к нему. - Вы не последовали моим указаниям! - Так надо. - Ну уж нет! - Посол передал, что это ради вашей же безопасности. Он просил напомнить о разговоре, который имел место четыре с половиной года назад. Тогда он помог вам найти свое призвание. У Питера на мгновение перехватило дыхание. Мунро Сент-Клер действительно помог ему найти призвание четыре с половиной года назад, можно сказать, вернул его к жизни. Ченселор кивком выразил свое согласие и сел в лимузин. *** Огромный, в викторианском стиле, дом стоял на самом берегу залива. Прямо от газона, разбитого перед фасадом, начинался пирс, который вдавался далеко в залив. В доме было четыре этажа. Вдоль первого этажа со стороны залива шла широкая крытая веранда. Шофер указал Ченселору путь до входной двери, потом распахнул ее и пригласил писателя войти: - Идите направо через сводчатый проход до гостиной. Посол уже ожидает вас. Питер прошел в холл. Никто его не сопровождал. Миновав сводчатый проход, он оказался в комнате с высокими потолками. Он остановился, чтобы глаза могли привыкнуть к новому освещению. В конце комнаты, перед стеклянными дверями во французском стиле, которые выходили на веранду и Чесапикский залив, он увидел одинокую фигуру. Человек стоял спиной к нему и смотрел на воды залива, постоянно менявшие свою окраску. - Добро пожаловать, - сказал Мунро Сент-Клер, поворачиваясь к Питеру. - Этот дом принадлежал человеку по имени Генезис. Он был другом Браво. Было совершенно очевидно, что Сент-Клер проверял его, одновременно пытаясь скрыть свое изумление. - Я слышал о Бэнере и Пэрисе, Венисе и Кристофере. И конечно, о Браво. Но ничего не слышал о Генезисе. - Теперь это уже не имеет значения. Он умер. Невероятно, что Варак назвал вам мое имя. - Он не называл, он даже отказался его назвать. Это сделал человек по имени Бромли, сам того не ведая. В ФБР он был известен под псевдонимом Гадюка. Таким образом, в архиве у Гувера его досье хранилось не на букву В, а на букву V и пропало вместе с другими. Частица правды, частица лжи. Меня запрограммировали именно так. Сент-Клер отошел на несколько шагов от двери по направлению к Ченселору. Глаза его сузились. - Частица правды, частица лжи? Так сказал Варак? - Да. Он умер на моих глазах, но перед смертью успел все рассказать. - Все? - Да, начиная с Малибу и кончая последними событиями в Вашингтоне... Как меня обманом вовлекли в вашу игру, как использовали в качестве приманки, чтобы заставить других раскрыться. Прямо он не сказал, но дал понять, что моя жизнь не имела для вас никакого значения. Как вы могли пойти на это? - Сядьте. - Я лучше постою. - Как хотите. Неужели мы уподобимся двум сражающимся гладиаторам? - Не исключено. - Если так, вы уже побеждены. Мой шофер стоит на веранде и глаз с вас не спускает. Ченселор повернулся в сторону окна и увидел неподвижно застывшего шофера с пистолетом в руке. - Вы думаете, я пришел убить вас? - Не знаю, что и думать. Убежден только, что ничто не должно помешать нам вернуть досье. Ради этого я бы охотно отдал свою жизнь. - Досье от М до Z... Человек, захвативший их, зловещим шепотом угрожает по телефону своим жертвам. И это один из четверых: Бэнер, Пэрис, Венис или Кристофер. А может быть, это Браво, что тоже не исключено. Этот человек шантажировал Филлис Максвелл, Пола Бромли и генерал-лейтенанта Брюса Макэндрю. Генерал собирался разоблачить преступление двадцатидвухлетней давности. Он был не в силах молчать после того, как его заставили уйти из армии. Никто не знает, сколько еще людей стали жертвами шантажа. Но если этого человека не найти, если не удастся найти и уничтожить досье, то он будет управлять правительством. - Питер говорил монотонно, без всяких эмоций, тем не менее его слова произвели должное впечатление. - Вы знаете тайны, которые могут стоить вам жизни, - сказал Сент-Клер. - После того как я благодаря вам уже несколько раз едва не расстался с ней, меня это больше не удивляет. Я напуган и хочу положить всему конец. - Я бы тоже хотел положить этому конец. Молю бога, чтобы все поскорее завершилось и досье были возвращены. Хотелось бы верить, что финал будет именно таким. - Есть путь, который ведет прямо к цели, по сути дела, гарантирует ее достижение. - Что это за путь? - Назовите открыто членов вашей группы. Подтвердите, что досье Гувера исчезли. Форсируйте события! - Вы с ума сошли! - Почему? - Происшедшие события куда боле сложны и запутаны, чем представляется вам. - Сент-Клер сел в кресло, поглаживая тонкими длинными пальцами его обивку. Руки у него дрожали. - Вы говорите, что Бромли назвал мое имя? Как это произошло? - Он выследил меня и попытался убить в поезде. Ему сообщили, что я написал роман, в котором содержится информация о его семье. Полагаю, только вы могли сказать ему об этом. Он назвал ваше имя, и сразу все стало ясно. Все с самого начала, еще со времени нашей встречи в Парк Форесте. Я был в долгу перед вами, но вы уже взяли с меня плату. Теперь мы в расчете. Сент-Клер поднял на него глаза: - Ваш долг? Вы ничего не были мне должны. Однако у вас есть долг перед страной. - Согласен. Просто я хочу знать, как мне его исполнять. - Питер повысил голос: - Предайте гласности имена членов вашей группы! Сообщите, коль скоро мы заговорили о долге перед страной, что досье Гувера похищены! - Да погодите вы! - поднял руку Сент-Клер. - Попытайтесь понять, что нас свели чрезвычайные обстоятельства... - Необходимо остановить маньяка, - прервал его Ченселор. Браво кивнул в знак согласия: - Необходимо попытаться остановить маньяка. Стремясь добиться своей цели, мы в ряде случаев превысили данные нам полномочия. Мы использовали правительственные институты, потому что считали наши действия оправданными. Мы понимали, что нам и нашим идеалам грозит гибель. Мы руководствовались исключительно справедливостью, а сохранение тайны организации считали своей единственной защитой. - Измените правилам игры, ведь один из вас уже сделал это! - В таком случае его необходимо выявить. Но нельзя заставлять других расплачиваться за его грехи! - Мы говорим на разных языках. Я вам больше ничего не должен, мистер Сент-Клер. Вы использовали меня, управляли мной как марионеткой, украли душевный покой и едва не довели до сумасшествия. И ради чего? Ради того, чтобы вы, Пентагон, Федеральное бюро расследований, Белый дом, министерство юстиции, конгресс, половина прогнившего правительства, продолжали лгать нам? Они говорят народу, что досье уничтожены, но это не так. Я не прошу, я требую, чтобы вы рассказали обо всем общественности. Если вы не обратитесь к народу, это сделаю я! Сент-Клер старался владеть собой, но унять дрожь в руках ему не удалось. Его тонкие длинные пальцы впились в обивку кресла. - Расскажите мне о смерти Варака, - попросил он. - Я имею на это право, он был моим другом. Ченселор рассказал о последних минутах Варака. утаив лишь его вывод о том, что ключом к разгадке всей тайны является Часон. Элисон имела к Часону самое непосредственное отношение, и он не решился довериться Сент-Клеру и назвать ее имя. - Он умер, придя к убеждению, что досье похитили не вы, а кто-то из оставшейся четверки, - сказал Питер. - "Ни в коем случае не Браво" - эти слова он повторил несколько раз. - Ну а вы что думаете? Вы убеждены в моей невиновности? - Пока нет, но вы можете убедить меня... Обратитесь к общественности! - Понимаю... - Сент-Клер поднялся с кресла, подошел к окну и посмотрел на залив. - Варак сказал, что вам сообщили частицу правды, частицу лжи. Он объяснил свои слова? - Конечно, пропажа досье-правда, убийство Гувера - ложь. В любом случае я в него не верил и хотел лишь использовать этот мотив в своей книге... Но мы теряем время на бесплодную болтовню. Я жду вашего. ответа. Вы намерены обратиться к общественности? Если нет, это сделаю я. Сент-Клер медленно повернулся. Смятение и страх, которые были написаны у него на лице еще минуту назад, исчезли, уступив место такому холодному высокомерию, что Питер испугался. - Не угрожайте мне. Вы не в том положении, чтобы угрожать. - Не будьте столь самоуверенны. Вы не знаете, какие меры предосторожности он принял. - Вы что же, думаете, что вы герой одного из ваших романов? Не будьте дураком. - Браво бросил взгляд на окно, за которым, уверенно сжимая в руке пистолет, стоял шофер, внимательно наблюдавший за ними. - Ваша жизнь не имеет никакого значения, впрочем, как и моя. Ченселор почувствовал, что его начал охватывать панический страх: - В Нью-Йорке есть человек, который знает, что я поехал к вам. Если со мной что-нибудь случится, он назовет ваше имя. Кстати, вы уже разговаривали с ним. - Я лишь слушал его, - возразил Сент-Клер, - и ни на что не соглашался. Вы оставили свою машину в тупике на берегу Чесапикского залива. В журнале учета госдепартамента имеется запись о том, что в данный момент я присутствую на совещании вместе с помощником госсекретаря, который поклянется, будто я действительно на нем был. Но мне и не нужно алиби: мы в любой момент можем ликвидировать вас - сегодня, завтра, на той неделе, через месяцы. Однако мы не хотим этого, убийство никогда не входило в наши планы... Четыре с половиной года назад я направил вас в мир книг. Возвращайтесь туда, а мир реальный предоставьте другим. Питер был ошеломлен. Теперь они поменялись ролями. Страхи Сент-Клера улетучились, как будто те вести, которые ему принес оскорбленный в своих чувствах молодой человек, не имели для него существенного значения. Что послужило причиной такой поразительной перемены? Питер бросил рассеянный взгляд в сторону окна. Шоферу, казалось, передалась та напряженность, которая возникла между ними, и он подошел поближе к оконной раме. Сент-Клер заметил беспокойство Ченселора и улыбнулся: - Я же сказал, что вы можете возвращаться. Этот человек здесь лишь для того, чтобы охранять меня. Я не знал, в каком душевном состоянии вы пребываете. - Вы и сейчас этого не знаете. Откуда, у вас такая уверенность, что я не расскажу обо всем, как только выйду отсюда? - Мы оба понимаем, что это было бы ошибкой. Слишком много людей могут погибнуть, а никто из нас не хочет, чтобы это случилось. - Мне следует сказать вам, что я знаю, кто скрывается под псевдонимами Бэнер, Пэрис, Венис и Кристофер. Варак сообщил мне их подлинные имена. - Я так и полагал. Что касается вас, делайте то, что должны делать,. - Черт побери, я обнародую всю эту историю! Убийствам и шантажу надо положить конец! - По-моему, если вы это сделаете, то Элисон Макэндрю будет мертва еще до начала следующего дня, - с презрительной холодностью сказал Сент-Клер. Питер весь напрягся и шагнул в сторону Браво. Послышался звон стекла, и сквозь разбитое окно просунулась рука шофера с пистолетом. - Идите домой, мистер Ченселор. И делайте то, что должны делать. Питер повернулся и выбежал из комнаты. *** Мунро Сент-Клер распахнул стеклянные двери и вы-, шел на веранду. Было холодно, ветер со стороны залива усиливался, небо совсем потемнело. Все предвещало скорый дождь. "Удивительно, - размышлял Сент-Клер, - даже умирая, Варак управлял событиями. Он понимал, что заменить его сможет один человек Питер Ченселор. Теперь писатель должен стать постоянным раздражителем. У него нет иного выбора, кроме как выйти на Бэнера, Пэриса, Вениса и Кристофера. Он уяснил, что его использовали как марионетку, но не подозревает, что его станут использовать в этом качестве и в будущем. Теперь все дело в том, чтобы не спускать с писателя глаз, следить за каждым его шагом, пока он не выведет их на того, кто похитил досье. Все кончится трагически, и это так же неизбежно, как убийство Гувера. Погибнут два человека - тот, кто предал Инвер Брасс, и, разумеется, Питер Ченселор. В конце концов, Стефан Варак был профессионалом. Со смертью Ченселора все пути будут отрезаны. Инвер Брасс будет распущена, а ее тайна навсегда останется тайной". Глава 33 - Итак, вы решительно отказываетесь назвать его настоящее имя? - спросил О'Брайен Питера, который сидел против него за кухонным столом. Перед каждым стоял стакан виски, уже наполовину пустой. - Отказываюсь. Варак был прав: досье не у него. - Откуда такая уверенность? - Иначе он не выпустил бы меня живым. - Ну ладно, не буду больше выпытывать. По-моему, вы свихнулись, но я больше ни о чем не спрашиваю., Ченселор улыбнулся: - Вы все равно ничего бы не узнали. Выяснили что-нибудь о наших четырех кандидатах? Есть какая-либо связь с Китаем, пусть даже отдаленная? - Да. Имеются две заслуживающие внимания версии, две другие маловероятны. Одна из версий выглядит весьма драматично. Я бы сказал, в данном случае речь идет о потенциальном кандидате. - Кто же это? - Джекоб Дрейфус, он же Кристофер. - Каким образом? - Деньги. Он организовал в крупных размерах финансирование нескольких международных компаний, действующих с территории Тайваня. - Открыто? - Да. Он открыто поддерживал тех, кто хотел помочь Тайваню создать жизнеспособную экономику. У этой политики было много противников, большинство банкиров считали, что Тайвань рухнет, но Дрейфус действовал решительно. Вероятно, он заручился поддержкой Эйзенхауэра и Кеннеди. Ему удалось сплотить поддерживавшие его организации и в одиночку создать на Тайване промышленность. У Питера пробудились сомнения: все это казалось слишком очевидным. Такой человек, как Дрейфус, действовал бы совсем иначе. - Раскопали что-нибудь секретное? Тайные сделки или что-нибудь в этом роде? - Нет, ничего. Да и как

Страницы: 1  - 2  - 3  - 4  - 5  - 6  - 7  - 8  - 9  - 10  - 11  - 12  - 13  - 14  - 15  - 16  -
17  - 18  - 19  - 20  - 21  - 22  - 23  - 24  - 25  - 26  - 27  - 28  - 29  - 30  - 31  - 32  - 33  -
34  - 35  - 36  - 37  - 38  - 39  - 40  - 41  - 42  - 43  - 44  - 45  - 46  - 47  - 48  - 49  - 50  -
51  -


Все книги на данном сайте, являются собственностью его уважаемых авторов и предназначены исключительно для ознакомительных целей. Просматривая или скачивая книгу, Вы обязуетесь в течении суток удалить ее. Если вы желаете чтоб произведение было удалено пишите админитратору Rambler's Top100 Яндекс цитирования