Электронная библиотека
Библиотека .орг.уа

Разделы:
Бизнес литература
Гадание
Детективы. Боевики. Триллеры
Детская литература
Наука. Техника. Медицина
Песни
Приключения
Религия. Оккультизм. Эзотерика
Фантастика. Фэнтези
Философия
Художественная литература
Энциклопедии
Юмор





Поиск по сайту
Детективы. Боевики. Триллеры
   Триллеры
      Ладлем Роберт. Рукопись Ченселора -
Страницы: - 1  - 2  - 3  - 4  - 5  - 6  - 7  - 8  - 9  - 10  - 11  - 12  - 13  - 14  - 15  - 16  -
17  - 18  - 19  - 20  - 21  - 22  - 23  - 24  - 25  - 26  - 27  - 28  - 29  - 30  - 31  - 32  - 33  -
34  - 35  - 36  - 37  - 38  - 39  - 40  - 41  - 42  - 43  - 44  - 45  - 46  - 47  - 48  - 49  - 50  -
51  -
для тщательного анализа и раздумий. - Понятно, - медленно произнес Питер. - Еще не настало время, чтобы рассказать об Инвер Брасс, не так ли? - Нет! - решительно заявил Монтелан. - А может быть, оно никогда не настанет? - Может быть. Я уже сказал вам: время Инвер Брасс прошло. - Так поэтому вы хотели заключить соглашение с Джекобом Дрейфусом? С Кристофером? Слова Питера подействовали на Пэриса как пощечина. - Не знаю, - еле слышно сказал он. - Я чуть было не позвонил ему. Итак, вы говорили с ним? - Да, говорил. - Уверен, что он сказал вам то же самое. Его преданность этой стране безгранична. Он все понимает. - А я не понимаю. Не понимаю никого из вас. - Это потому, что вы мало знаете о нас. Но больше я вам ничего не скажу. И прошу вас лишь об одном: бросьте все это. Если не послушаетесь моего совета, уверяю, вас убьют. - Мне уже говорили об этом. И последний вопрос: что произошло в Часоне? - В Часоне? В сражении под Часоном? - Да. - Бессмысленная акция. Сотни людей погибли ради никому не нужного клочка бесплодной земли. Военщина одержала верх над гражданской властью. Обо всем этом можно узнать из архивных документов. Только сейчас Питер осознал, что все еще сжимает в руке револьвер. Это выглядело нелепо, и он положил его в карман. - Возвращайтесь в Бостон, - посоветовал он Монтелану. - Подумайте хорошенько над тем, что я вам сказал. - Ладно. Однако Питер знал, что уже не сможет остановиться на полпути. *** Для встречи с Даниелом Сазерлендом О'Брайен выбрал бухту Чесапикского залива, восточное островам Дил-Айленд. Место встречи представляло собой портовый бассейн с причалом, где швартовались траулеры, катера и лодки, предназначенные главным образом для сбора устриц. Но устричные отмели в это время года были скудны, океан неохотно делился своими богатствами, и лодкам предстояло пребывать в бездействии еще недели две. Волны неутомимо лизали сваи за доками. Скрип лодок и якорных цепей напоминал монотонную, хотя и сопровождаемую лязгом, барабанную дробь. В утреннем небе с пронзительным криком носились чайки. "Венис. Последний из потенциальных похитителей досье", - думал Питер, сидя на отполированном до блеска поручне какого-то траулера. Последний, если, конечно, это не Браво. В любом случае он, Питер, снова пойдет к Мунро Сент-Клеру. Уж слишком маловероятным казалось предположение, что Сазерленд предал Инвер Брасс и был тем самым убийцей, который овладел досье и шепотом по телефону нагонял на людей ужас. Но, в конце концов, в жизни все возможно. Сазерленд заверил его, что комитет, созданный для борьбы с дьявольскими кознями Гувера, распущен. Он утверждал также, что досье уничтожены. А на самом деле он был членом Инвер Брасс и прекрасно знал, что все это ложь. Но зачем Сазерленду понадобились досье? Зачем понадобилось убивать? Зачем нужно было попирать законность, которую он призван защищать? В утренней дымке Питер едва различал вход в док, закрытый подъемными блоками и лебедками. Они образовали своего рода сводчатый проход, который четко выделялся на фоне серого неба. Он бросил взгляд направо, где, как он знал, спрятавшись на палубе шаланды, лежал О'Брайен. Повернул голову налево, стараясь разглядеть автомобиль, зажатый между вытащенными на берег лодками. В нем сидела Эдисон. В руке она держала спичку, которую должна была зажечь и поднести к лобовому стеклу, если Сазерленд приедет не один. Внезапно Питер услышал глухое урчание мощного мотора приближающегося автомобиля, и вскоре двойные фары мощными лучами осветили решетку ворот. Свет отражался от корпусов сухих доков. Вот автомобиль повернул направо и остановился на широкой площадке между лодками у самой кромки воды. Фары погасли, но их блеск некоторое время еще стоял в глазах у Питера. Он пригнулся за планширом траулера и продолжал наблюдать за доком. Полны шумно и беспорядочно лизали сваи, беспрестанно скрипели лодки. Дверца автомобиля открылась и захлопнулась, и из сумерек выплыла массивная фигура Сазерленда, заполнив обширное пространство под аркой, образованной металлическими кольцами лебедок. Он зашагал по доку в управлении Питера тяжеловато и осторожно, но решительно. Подошел к краю дока и замер, вглядываясь в простирающийся перед ним залив. На фоне тусклого утреннего неба гигантская фигура негра, стоявшего у самой кромки воды, вырисовывалась нечетко. Он казался последним из оставшихся в живых людей, созерцающим конец света. А еще он походил на судовладельца, который поджидает баржу с товаром и собирается посулить экипажу дополнительное вознаграждение, если поспешат с разгрузкой. Питер оттолкнулся от поручня траулера и выпрямился. В кармане он сжимал рукоятку револьвера. - Доброе утро, судья. Или лучше называть вас Венисом? Сазерленд обернулся и посмотрел на док, в широком проходе которого стоял Ченселор. На приветствие он не ответил. - Я сказал "доброе утро", - мягко, даже вежливо продолжал Ченселор, невольно испытывая уважение к этому человеку, который столь многого добился в жизни. - Я слышал, - ответил Сазерленд звучным голосом, который сам по себе уже был оружием, - вы назвали меня Венисом. - Это псевдоним, который дала вам Инвер Брасс. - Вы правы только наполовину. Я сам выбрал этот псевдоним. - Когда? Сорок лет назад? Сазерленд не спешил с ответом. Казалось, он вслушивался в слова Питера с досадой и изумлением, тем не менее прекрасно владея собой. - Когда - не имеет значения. Так же, как и сам псевдоним. - А я думаю, что имеет. Выбирая псевдоним Венис (Венеция), вы имели в виду прямое значение слова или скрытое? - Да, я имел в виду мавра. - Но Отелло был убийцей. - Мой мавр - не убийца. - Я здесь для того, чтобы это выяснить. Вы солгали мне... - Я ввел вас в заблуждение ради вашей же пользы. Вас с самого начала не следовало впутывать в это дело. - Мне надоело выслушивать одно и то же. Почему же тогда вы меня впутали? - Потому что все наши попытки разрешить проблему другим путем окончились неудачей. Нам казалось, что можно попытаться использовать вас. Стране грозила катастрофа. - Похищенные досье Гувера? Сазерленд замолчал. Его большие темные глаза пристально вглядывались в Ченселора. - Вы узнали и об этом. Да, это так. Необходимо было найти их и уничтожить, но все наши попытки окончились неудачей. Браво был в отчаянии и прибег к экстремальным мерам. Одной из таких мер было решение использовать вас. - В таком случае почему же вы сказали мне, что досье уничтожены? - Меня попросили подтвердить некоторые моменты версии, с которой вас ознакомили. Однако я не хотел, чтобы вы придавали этому слишком большое значение. Вы писатель, а не историк. Предоставить вам большую свободу действий означало бы подвергнуть вас опасности. Я не мог этого допустить. - Хотели, чтобы я клюнул на вашу приманку, но не заглатывал ее, не правда ли? - Ну ладно, хватит об этом. - Нет, не хватит. Я еще не кончил. Вы защищали группу людей, которые называют себя Инвер Брасс. Вы - один из них. Вы сказали мне, что несколько обеспокоенных создавшимся положением мужчин и женщин объединили свои усилия для борьбы с Гувером, но после его смерти группа распалась. И опять солгали. Группа существует вот уже сорок лет. - У вас слишком богатое воображение. - Судья тяжело задышал. - Нисколько. Я говорил с другими. - Что?! - Вся выдержка Сазерленда и присущая ему рассудительность, которые ощущались в каждой его фразе, мгновенно испарились. При неярком утреннем свете Питер видел, как у него затряслась голова. - О боже, что вы натворили! - Я слышал последние слова умирающего. Уверен, вы знаете, о ком я говорю. - О боже, Лонгворт! - Гигантская фигура негра застыла, словно изваяние. - Вы знали! Потрясение было настолько сильным, что у Питера перехватило дыхание, мышцы напряглись, а одна нога заскользила куда-то в сторону, но он все-таки удержался. Это был Сазерленд! Никто другой не знал о смерти Варака, а Сазерленд знал. Он не мог быть в курсе событий, если бы не установил за Бараком наблюдение и не подключился к коммутатору в отеле "Хей-Адамс". - Теперь я все понимаю, - решительно сказал судья, и в его голосе прозвучала угроза. - Вы нашли его на Гавайях, привезли сюда и сломили. Вы, вероятно, и положили начало событиям, которые могли заставить фанатиков пойти на крайние меры. Они бы не остановились перед тем, чтобы выйти на улицы, выкрикивая обвинения в заговоре и в чем-либо похуже. Лонгворт сделал то, что было необходимо. Его действия были оправданны. - О чем вы, черт побери, говорите? Лонгворт - это Варак, и вы все отлично знаете! Он нашел меня, спас мне жизнь и умер на моих глазах... Сазерленд даже равновесие утратил: у него перехватило дыхание, его огромное тело покачнулось, и он едва не упал. Потом заговорил тихо, с болью в голосе: - Итак, это был Варак. Я допускал подобную возможность, но не хотелось верить... Он работал с другими членами Инвер Брасс, и я думал, что это кто-нибудь из них, только не Варак. Раны детства так никогда и не зажили. Он не смог устоять перед искушением, ему хотелось иметь все. - Уж не собираетесь ли вы утверждать, что досье похитил Варак? Вздор, у него их не было. - Он передал их кому-то другому. - Что?! - Ошеломленный словами Сазерленда, Ченселор шагнул к нему. - Его ненависть была слишком сильной, а представление о справедливости извращенным. Все затмили жажда мести. Досье давали ему такую возможность. - Все, что вы говорите, ложь. Варак отдал жизнь. чтобы отыскать досье. Вы лжете! Он сказал мне правду. Он сказал, что это один из четырех. - Это... - Сазерленд отвернулся и посмотрел на бухту. Лишь рокот волн и скрип лодок нарушали гнетущую тишину. - Боже милостивый, если бы только он пришел ко мне! - продолжал он, поворачиваясь к Питеру. - Быть может, я сумел бы убедить его, что есть лучший путь. Если бы только он пришел ко мне!.. - С какой стати? Разве вы вне подозрений? Я говорил с другими, и вы все еще под подозрением. Вы - один из четырех! - Да вы просто самонадеянный глупец! - загремел Даниел Сазерленд так, что эхо разнеслось далеко вокруг, и сразу заговорил тихим голосом, в котором, однако, слышалось огромное внутреннее напряжение: - Вы сказали, что я лгу, что вы разговаривали с другими. Ну так знайте же: некто лгал вам куда более искусно, чем я. - Что вы хотите этим сказать? - Я хочу сказать, что знаю, у кого находятся досье. Знаю вот уже несколько недель. Это действительно один из четверых, но не я. Обнаружить его не представило большого труда. Гораздо труднее будет получить эти досье обратно, убедить потерявшего рассудок человека довериться нам. Боюсь, что вы и Варак сделали это невозможным. Питер пристально посмотрел на черного гиганта: - Вы никогда никому не говорили... - Я не мог, - прервал его судья. - Ситуацию надо было держать под контролем, да и риск слишком велик: он использует наемных убийц. С помощью этих досье он держит в качестве заложников тысячу людей. - Он подошел поближе: - Вы говорили кому-нибудь, что собираетесь приехать сюда? Проверили, что за вами не было слежки? Ченселор покачал головой: - У меня есть кому позаботиться об этом. - Есть кому позаботиться? - Я не один, - спокойно подтвердил Питер. - С вами те, другие? - Успокойтесь, - сказал Ченселор. Его поразило, что в глазах старого судьи мелькнул ужас. - Он с нами. - О'Брайен? - Да. - О боже! И вдруг раздался громкий всплеск. Было очевидно, что плескалась не рыба. Ниже дока, где-то в темноте, прятался человек. Питер подбежал к краю дока. Позади него раздались один за другим два выстрела. Со стороны шаланды, где прятался О'Брайен. Ченселор ничком бросился на деревянный настил. Теперь выстрелы слышались по всей бухте. Стреляли откуда-то со стороны залива, с соседних катеров и лодок. Питер инстинктивно откатился влево, стараясь укрыться за ближайшей сваей. Пули впивались в дерево возле его головы, сверху летели щепки. Он прикрыл глаза и открыл их как раз в тот момент, когда с соседнего дока мелькнула вспышка выстрела. Он поднял револьвер и, охваченный паникой, нажал на спусковой крючок Послышался вопль, а затем звук падающего тела, которое, задевая по пути какие-то предметы, перевалилось через док и плюхнулось в воду. Ченселор услышал шум слева. Он повернулся и увидел, как на пирс взбирается человек в черном костюме аквалангиста. Питер прицелился и выстрелил - аквалангист дернулся и рухнул вперед, как бы пытаясь дотянуться до него. Эдисон! Он должен быть с ней. Питер отскочил назад и испугался, почувствовав, что наткнулся на тело человека. Сазерленд! Его лицо было в крови, пальто на груди тоже пропиталось кровью, повсюду виднелись красные пятна. Черный гигант был мертв. - Ченселор! - закричал О'Брайен, перекрывая звуки выстрелов. Зачем он кричит? Чтобы убить его? Кто вообще этот О'Брайен? Что он такое? Нет, Питер не будет отвечать, чтобы не стать мишенью. Инстинкт самосохранения заставил его действовать. Он отполз в сторону от Даниела Сазерленда, решив добраться до стальной груды оборудования и механизмов, стоявших в нижней части дока. По грязному настилу он передвигался на четвереньках, все время петляя, но стараясь двигаться как можно быстрее. Взвизгнула пуля - его заметили! Не оставалось ничего другого, как приподняться и метнуться в сторону черных металлических предметов. От страха у него сводило ноги. Он добежал до механизмов, быстро нырнул под какие-то канаты и спрятался за машинами. - Ченселор! Ченселор! - снова ворвался в грохот выстрелов голос О'Брайена. Но Питер по-прежнему не обращал внимания на крики, так как всему происходившему могло быть только одно объяснение: человек, к которому он испытывал одновременно и жалость и восхищение, которому он доверил свою жизнь, заманил его в ловушку. Опять загрохотали выстрелы, а следом раздался взрыв. Из кормы траулера, стоявшего в третьем от Питера доке, вырвалось пламя. Раздался второй взрыв - и еще один траулер исчез в огне. Оттуда доносились крики, слова команд. Люди перелезали через поручни и бросались в воду. Стрельба, казалось, стала менее беспорядочной. Затем послышался одиночный выстрел, и пламя охватило третий траулер. И снова выстрел. Кто-то пронзительно завопил. Он выкрикивал слова, которых нельзя было разобрать, кроме одного - Часон. Часон! Человека смертельно ранили, и его последние слова должны были звучать вызовом смерти. Только она могла вырвать их из уст фанатика. Питер вспомнил, что Барак говорил о каком-то незнакомом языке. И ему язык показался незнакомым. Он не походил ни на один, который ему когда-либо доводилось слышать. Шум постепенно затихал. Два человека в костюмах аквалангистов вскарабкались на пирс, где лежал мертвый Даниел Сазерленд. С соседнего дока один за другим раздались три выстрела. Пуля рикошетом с визгом отлетела от коробки передач, оказавшейся прямо над головой Питера, и впилась в настил рядом с ним. Кто-то побежал к берегу, перепрыгивая с лодки на лодку, перелезая через поручни, топая по палубам, огибая рулевые рубки. Опять раздались выстрелы. Ченселор снова нырнул под груду металла. Бегущий человек достиг топкого берега и скрылся за опрокинутой шлюпкой. Он прятался там в течение нескольких секунд, а затем поднялся и исчез. Это был О'Брайен! Питер не поверил своим глазам, когда увидел, как тот скрылся в лесу, подступавшему к бухте. Стрельба прекратилась. Со стороны залива послышался шум моторной лодки. Ченселор не мог больше оставаться на месте. Он выполз из своего убежища, поднялся и, лавируя между лодками, помчался к автомобилю. Элисон лежала ничком на земле рядом с автомобилем. Ее глаза стали белыми от ужаса, она вся дрожала. Питер опустился рядом с ней и обнял. - Я уже думала, что никогда не увижу тебя живым, - прошептала она, судорожно сжимая его в объятиях и прикасаясь мокрой щекой к его лицу. - Вставай! Быстрее! - Он помог ей подняться, рывком распахнул дверцу автомобиля и втолкнул ее туда. Тем временем в доке, который только что покинул Питер, поднялась суматоха. К нему вплотную подошла моторная лодка, шум которой Питер слышал издалека. Среди экипажа возник спор, несколько .человек направились в сторону берега. Самое время уносить ноги. Еще немного, и будет поздно. Питер посмотрел в ветровое стекло и повернул ключ зажигания. Мотор надрывно завыл, однако не завелся. Проклятая утренняя сырость! Машина несколько часов стояла без движения, и мотор переохладился. Со стороны дока Питер услышал крики. Элисон тоже их услышала и схватила револьвер, который лежал на сиденье. Машинально, но с быстротой, свидетельствовавшей о немалом опыте обращения с оружием, она проверила число оставшихся патронов. - Только два патрона. У тебя есть еще? - Патронов больше нет. - Питер снова повернул ключ, изо всех сил нажимая на акселератор. Между корпусами двух вытащенных на берег траулеров появилась фигура человека. Он направлялся прямо к ним. - Прикрой глаза! - закричала Элисон и выстрелила. Грохот наполнил всю машину. Боковое окно распахнулось. И в этот момент завелся мотор. Ченселор переключил передачу, буквально вдавил в пол акселератор, и машина рванулась вперед. Он резко свернул направо, машину начало заносить, и она забуксовала, разбрызгивая вокруг себя жидкую грязь. Он выровнял машину и свернул к повороту, который вел в сторону выезда из бухты. Позади себя они слышали выстрелы. Внезапно разлетелось заднее стекло. Ченселор толкнул Элисон на пол и резко бросил машину влево. Но Элисон тут же поднялась и выпустила вторую, последнюю пулю. На какое-то время выстрелы прекратились. Затем они возобновились, однако пули пролетали стороной, не причиняя им вреда. Питер добрался наконец до выезда из бухты и по проложенной в лесу дороге устремился в сторону автострады. Они были одни. Еще час назад их было трое. Теперь осталось двое. Они доверились Куину О'Брайену, а он предал их. К кому же обращаться за помощью? Они могли доверять только друг другу. Под наблюдением оказались буквально все - их друзья и знакомые. Телефоны прослушивались, номер машины был известен каждому агенту. Скоро на автострадах и даже на проселочных дорогах будут патрулировать полицейские машины. И вдруг Питер почувствовал, как в нем происходит какая-то необъяснимая перемена. Он еще не был до конца уверен, свершится .ли она или останется плодом его воображения, но все равно радовался ей. На смену страху и чувству полнейшей беспомощности пришел гнев. Ченселор покрепче взялся за руль. В ушах у него, как эхо, звучал предсмертный вопль, который он услышал всего несколько минут назад. Часон! Он еще раз убедился, что разгадка тайны связана именно с Часоном. Глава 37 Рядовой обыватель, казалось, и не подозревал об их существовании. По радио не передавали описание их внешности, никаких фотоснимков не было ни в передачах по телевидению, ни в газетах. Тем не менее они спасались бегством, ведь в конечном счете им не на что рассчитывать: нарушались законы, гибли люди. Сдаться же сей

Страницы: 1  - 2  - 3  - 4  - 5  - 6  - 7  - 8  - 9  - 10  - 11  - 12  - 13  - 14  - 15  - 16  -
17  - 18  - 19  - 20  - 21  - 22  - 23  - 24  - 25  - 26  - 27  - 28  - 29  - 30  - 31  - 32  - 33  -
34  - 35  - 36  - 37  - 38  - 39  - 40  - 41  - 42  - 43  - 44  - 45  - 46  - 47  - 48  - 49  - 50  -
51  -


Все книги на данном сайте, являются собственностью его уважаемых авторов и предназначены исключительно для ознакомительных целей. Просматривая или скачивая книгу, Вы обязуетесь в течении суток удалить ее. Если вы желаете чтоб произведение было удалено пишите админитратору Rambler's Top100 Яндекс цитирования