Электронная библиотека
Библиотека .орг.уа

Разделы:
Бизнес литература
Гадание
Детективы. Боевики. Триллеры
Детская литература
Наука. Техника. Медицина
Песни
Приключения
Религия. Оккультизм. Эзотерика
Фантастика. Фэнтези
Философия
Художественная литература
Энциклопедии
Юмор





Поиск по сайту
Фантастика. Фэнтези
   Зарубежная фантастика
      Роджер Желязны. Девять принцев Амбера -
Страницы: - 1  - 2  - 3  - 4  - 5  - 6  - 7  - 8  - 9  - 10  - 11  - 12  - 13  - 14  - 15  - 16  -
17  - 18  -
л истинным сыном своего отца... Внезапно у меня опять заболела голова и запульсировало в висках. Мысль о моем отце, догадка, ощущение вот что вызвало эту боль. Но я ничего не мог вспомнить. Через некоторое время боль поутихла и я заснул прямо на стуле. А потом открылась дверь и вошла Флора. Был поздний вечер. На ней была зеленая шелковая блузка и длинная шерстяная юбка, волосы уложены пучком на затылке. Выглядела она бледно. На шее все еще висел собачий свисток. - Добрый вечер, - сказал я, вставая с места. Но она не ответила. Подойдя к бару, она налила себе солидную порцию Джека Дэниелса и опрокинула рюмку как заправский мужчина. Вновь наполнив ее, она подошла к столу и села. Я закурил сигарету и протянул ей. Она кивнула, потом сообщила: - Дорога в Амбер - почти невозможно пройти. - Почему? Она посмотрела на меня достаточно изумленно. - Ты когда в последний раз ею пользовался? Я пожал плечами. - Не помню. - Ну что ж, будь по-твоему, - сказала она. - Просто мне интересно, какую лепту ты во все это внес. Я промолчал, потому что понятия не имел, о чем она говорит. Но затем я вспомнил, что кроме Дороги, попасть в Амбер можно было куда более легким путем. Было совершенно очевидно, что она не могла им воспользоваться. - У тебя не хватает несколько Червовых Карт, - внезапно сказал я почти что своим настоящим голосом. Она подскочила на стуле и пролила на юбку виски. - Отдай! - вскричала она, хватаясь за свисток. Я быстро встал и схватил ее за плечи. - Я их не взял, - сказал я. - Просто осмотрелся, что здесь к чему. Она явно успокоилась, потом начала тихо плакать, и я мягко подтолкнул ее обратно к стулу. - Я думала, ты забрал те, что я оставила, - сказала она, - да и как я могла понять твои слова? Я не стал извиняться. Мне почему-то казалось, что для меня это совсем необязательно. - И далеко ты ушла? - Совсем недалеко. Тут она посмотрела на меня, рассмеялась, и в глазах ее зажглись огоньки. - Так значит, это твоих рук дело? Ты закрыл мне дорогу в Амбер еще до того, как явился сюда? Ты ведь знал, что я пойду к Эрику. Теперь мне надо ждать, пока он придет сюда. Ты ведь хотел заманить его сюда, верно? Но ведь он кого-нибудь пришлет. Он не явится сюда сам. Странная нотка восхищения проскальзывала в голосе этой женщины, которая спокойно призналась, что собиралась предать меня врагу, и более того, обязательно предаст, если только ей представится эта возможность, когда она говорила о том, что она считала, я предпринял, чтобы помешать ее планам. Как могла она так спокойно признаваться в предательстве в присутствии предполагаемой жертвы? Ответ сам собой возник в мозгу: таковы были все в нашей семье. Нам не к чему было хитрить друг с другом. Хотя мне почему-то казалось, что у нее все же отсутствует настоящий профессионализм. - Неужели ты думаешь, что я настолько глуп, Флора? Неужели ты думаешь, что я явился сюда и буду теперь просто сидеть и ждать, пока ты не преподнесешь меня Эрику на блюдечке с голубой каемочкой? Что бы тебе ни помешало, так тебе и надо. - Ну хорошо, я была дурой. Но и ты не особенно умен! Ведь и ты находишься в ссылке! Ее слова почему-то причинили мне боль, но я знал, что она ошибается. - Еще чего! - сказал я. Она опять рассмеялась. - Так и знала, что ты разозлишься и признаешься, - сказала она. - Что ж, значит, ты ходишь в Отражения с какой-то целью. Ты сумасшедший. Я пожал плечами. - Чего ты хочешь на самом деле? Почему ты пришел ко мне? - Мне было просто любопытно, что ты собираешься делать. Вот и все. Ты не можешь удержать меня здесь, если я этого не захочу. Даже Эрику это никогда не удавалось. А может быть, мне просто хотелось повидать тебя. Может быть, к старости я становлюсь сентиментальным. Как бы то ни было, я еще немного у тебя поживу, а потом, наверное, уйду насовсем. Если бы ты не поторопилась выдать меня, то, в конечном счете, может, ты выгадала бы больше. Помнишь, только вчера ты просила, чтобы я не забыл тебя, если произойдет одно обстоятельство... Прошло несколько секунд, прежде чем она поняла, о чем я говорю, хотя сам я этого не понимал. Затем она сказала: - Значит, ты собираешься сделать эту попытку! Ты действительно попытаешься! - А в этом можешь даже не сомневаться, собираюсь! - сказал я, зная, что о чем бы мы не говорили, я действительно попытаюсь сделать это, - можешь сообщить об этом, Эрику, если хочешь. Но только помни, что я могу победить. И помни, если это произойдет, лучше быть моим другом, а не врагом. Я чертовски желал хотя бы приблизительно знать, о чем это я говорю, но теперь я уже набрался достаточно всяких слов и понимал, что стоит за ними, для того чтобы вести более или менее важные разговоры, не понимая их значения. Но я чувствовал, что говорю правильные вещи, что иначе я и не мог говорить... Внезапно она кинулась ко мне на шею и расцеловала. - Я ничего ему не скажу. Нет, правда, Корвин! И я думаю, что у тебя все получится! С Блейзом тебе, правда, будет трудно, но Жерар наверно захочет помочь, а может даже и Бенедикт. И когда Каин увидит, что происходит, он тоже к нам переметнется... - Я привык сам составлять свои планы. Она опять подошла к бару и налила два бокала вина. - За будущее, - сказала она. - За будущее грех не выпить. И мы выпили. Затем она вновь наполнила мой бокал и пристально на меня посмотрела. - Эрик, Блейз, или ты, - сказала она. - Да, больше некому. И ты всегда был умен и находчив. Но о тебе так давно не было ни слуху, ни духу, что я даже не считала тебя претендентом. - Никогда не надо зарекаться. Я прихлебывал вино, надеясь, что она замолчит хоть на минуту. Уж слишком очевидно она пыталась вести двойную игру. Меня что-то смутно беспокоило, и мне хотелось подумать об этом в тишине. Сколько мне лет? Это было частью ответа на мое чувство отдаленности и отчужденности от людей, которые я испытал, глядя на игральные карты. Лет тридцать, если верить зеркалу, но теперь я знал, что все зависело от Отражений. Я был куда, куда старше, и прошло очень много времени с тех пор, как я видел своих братьев и сестер вместе, в дружеской обстановке, такими же непринужденными, какими они были на картах. Мы услышали звонок в дверь и шаги служанки, которая пошла открывать. - А, это брат Рэндом. - сказал я, чувствуя, что не ошибся. - Я обещал ему свое покровительство. Ее глаза расширились, затем она улыбнулась, как бы оценивая по заслугам тот поступок, который я совершил. Конечно, ничего подобного у меня и в мыслях не было, но я был рад, что она так думает. Так я чувствовал себя безопаснее. x x x Безопаснее я чувствовал себя минуты три, не более. Я успел к входной двери раньше Кармелы и распахнул ее. Он ввалился в комнату и немедленно запер за собой дверь, закрыв на крюк. Под голубыми глазами собрались морщинки, на нем не было плаща-накидки и обтягивающей кожаной куртки. Ему давно следовало побриться, и одет он был в изрядно помятый шерстяной костюм. Через руку было переброшено легкое габардиновое полупальто; на ногах кожаные туфли. Но это все же был Рэндом - тот самый, которого я видел на карте, только его смеющийся рот выглядел усталым, а под ногтями была грязь. - Корвин! - он обнял меня. Я сжал его плечо. - Ты выглядишь так, что рюмка-другая тебе не помешает, - сказал я. - Да. Да. Да... - согласился он, и я подтолкнул ее к библиотеке. Минуты через три, усевшись с сигаретой в одной руке и рюмкой виски в другой, он сказал: - Они за мной гонятся. Скоро будут здесь. Флора вскрикнула, но мы не обратили на нее никакого внимания. - Кто? - спросил я. - Из других Отражений, - ответил он. Понятия не имею, ни кто они, ни кто их послал. Их четверо или пятеро, а может и шестеро. Они были со мной в самолете. Я зафрахтовал самолет. Это произошло неподалеку от Денвера. Я несколько раз менял направление полета, чтобы сбить их с курса, но это не помогло, а мне не хотелось слишком уклоняться в сторону. Я избавился от них в Манхеттене, но это вопрос времееи. Думаю, что скоро они явятся сюда. - И ты не знаешь, кто их послал? Он коротко ухмыльнулся. - Кто, кроме кого-нибудь из нашей семейки? Может быть, Блейз, может быть Джулиан, а может и Каин. Может быть даже ты, чтобы загнать меня сюда. Хотя я надеюсь, что это не так. Ведь это был не ты? - Боюсь, что нет, - ответил я. - И насколько это серьезно? Он пожал плечами. - Если бы их было всего двое-трое, я бы попытался устроить засаду. Но их слишком много. Он был небольшого роста - примерно пять футов шесть дюймов, и весил не более ста тридцати фунтов. Но когда он говорил, что мог бы справиться с тремя громилами, он не шутил. Внезапно я подумал о том, насколько я сам физически силен, раз уж я был его братом. Я чувствовал себя достаточно сильным и знал, что могу встретиться в поединке с любым человеком, не особенно беспокоясь за себя. Так насколько же я был силен? Тут до меня дошло, что скоро представится отличная возможность это выяснить. Во входную дверь громко постучали. - Что будем делать? - спросила Флора. Рэндом рассмеялся, развязал галстук, кинул его на стол поверх своего полупальто. Затем он снял пиджак и оглядел комнату. Задержав взгляд на сабле, он в ту же секунду кинулся к стене и схватился за рукоятку. Я ощутил в кармане тяжесть пистолета и снял его с предохранителя. - Делать? - спросил Рэндом. - Существует вероятность того, что они проберутся в дом. А следовательно, они будут здесь. Когда ты в последний раз дралась, сестричка? - Слишком давно, - ответила она. - Тогда постарайся быстренько вспомнить, как ты это делала, потому что времени осталось совсем мало. Их кто-то направляет, за это я ручаюсь. НО нас трое, а их всего шестеро. Так что особо можно не беспокоиться. - Мы не знаем, кто они. - Какая разница? - Никакой, - вставил я. - Может быть, мне пойти и открыть дверь? Оба они едва заметно вздрогнули. - Это безразлично, лучше подождать здесь. - Я могу позвонить в полицию, - предложил я. Оба рассмеялись, почти истерически. - Или позвать Эрика, - сказал я внезапно, глядя на нее. Но она отрицательно покачала головой. - У нас просто нет на это времени. Конечно, можно взять его карту, но к тому моменту, когда он сможет ответить - это если он решит ответить - будет слишком поздно. - Да к тому же, это может быть его рук дело, - пробормотал Рэндом. - Сомневаюсь, - ответила она. - Сильно сомневаюсь. Это совсем не в его духе. - Верно, - добавил и я, просто, чтобы что-нибудь сказать и заодно показать им, что я разбираюсь в ситуации ничуть не хуже. В дверь еще раз постучали, на этот раз значительно сильнее. - Послушай, а Кармела не откроет? - спросил я, невольно вздрогнув от этой мысли. Флора отрицательно покачала головой: - Думаю, этого не может быть. - Но ведь ты не знаешь, с чем нам придется столкнуться, - вскричал Рэндом и внезапно выбежал из комнаты. Я пошел за ним вдоль по коридору в прихожую, и как раз вовремя, чтобы остановить Кармелу, собиравшуюся открыть дверь. Мы отослали ее в свою комнату, приказав запереться на задвижку, и Рэндом заметил: - Веское доказательство силы того, кто все это придумал. Как ты считаешь, что из этого выйдет, Корвин? Я пожал плечами. - Сказал бы, если б знал. Но не беспокойся, сейчас мы вместе, что бы там ни было. Отойди-ка! И я открыл дверь. Первый громила попытался войти в комнату, просто отпихнув меня в сторону, но жесткий удар локтем отбросил его. Их было шестеро. - Что вам угодно? - вежливо осведомился я. Вместо ответа мне показали пистолет. Резким ударом закрыв дверь, я наложил крюк. - Да, это они. Но откуда мне знать, что это не какой-нибудь из твоих трюков, Рэндом? - Знать ты этого не можешь, но я дорого бы дал, чтобы твои слова были правдой. Выглядят они достаточно неприглядно. С этим трудно было не согласиться. Ребята на крыльце явно были тяжеловесами, шляпы надвинуты до самых глаз, так что лица скрыты в тени. - Хотел бы я знать, на каком мы находимся свете, - буркнул Рэндом. Ощутив слабое дрожание барабанных перепонок, я понял, что Флора подула в свой свисток. Так что, когда звон выбитого стекла смешался со звуками воя и рычания, меня это вовсе не удивило. - Она свистнула собакам. Шестеро волкодавов, которые, повернись все по-другому, перегрызли бы горло нам с тобой. Рэндом согласно кивнул, и мы направились на звон высаживаемых окон. Двое вооруженных громил были уже в комнате. Я убил первого и упал. Рэндом перескочил через меня, размахивая саблей, и голова второго отделилась от туловища. К этому времени через окно влезли еще двое. Я расстрелял на них все патроны, одновременно вслушиваясь в рычание волкодавов и пальбу чужих пистолетов. На полу корчились трое мужчин и столько же псов. Мне стало приятно при мысли, что мы разделались с половиной нападающих, и когда оставшиеся карабкались в окно, я прикончил одного из них способом, приведшим меня самого в изумление. Повернувшись на каблуках, я схватил тяжелое дубовое кресло и швырнул его через всю комнату - футов на тридцать. И не промахнулся. Оно сломало позвоночник одному из громил. Я не успел добежать до двух других. Рэндом проткнул одного из них саблей и швырнул на пол, чтобы его докончили собаки. Потом он принялся за второго. И этому, последнему оставшемуся в живых, ничего не удалось сделать. Правда, он убил одну из собак, но это был последний сознательный поступок в его жизни. Рэндом задушил его голыми руками. На поверку вышло, что две собаки были убиты и одна тяжело ранена. Рэндом избавил ее от мучений быстрым ударом сабли, и мы принялись изучать поверженных противников. В их виде было что-то необычное. В комнату вошла Флора и тоже принялась помогать нам разобраться, что к чему. У каждого из них были красные, как бы налитые кровью глаза. Однако на этих рожах это выглядело вполне естественно. К тому же на каждом пальце было по лишнему суставу. Челюсти сильно выдавались вперед, и в открытом рту одного из них я насчитал сорок четыре зуба, каждый из которых был значительно больше обычного и к тому же острее. Кожа была толстой, серого цвета и твердой на ощупь. Несомненно, были и другие отличия, но и этого вполне достаточно. Мы собрали их оружие, и я подобрал для себя три маленьких плоских пистолета. - Они из Отражений, это вне сомнения, сказал Рэндом, и я согласно кивнул головой. - И мне повезло. Они, кажется, совсем не ожидали, что у меня окажутся такие подкрепления - брат военный, да с полтонны собак. Он подошел к выбитому окну и выглянул на улицу, и я не стал вмешиваться в его действия, пусть сам смотрит. - Никого. Уверен, что мы всех их уложили. После чего он закрыл тяжелые оранжевые шторы и придвинул к окну высокие шкафы. Пока он возился, я обыскал карманы трупов. Документов там не было никаких, ну уж это меня особенно не удивило. - Пойдем обратно в библиотеку, - невозмутимо предложил Рэндом - Я так и не допил свой виски. Прежде чем усесться за стол, он тщательно вытер клинок и повесил его на место. Тем временем я наполнял стакан Флоры. - Так что будем считать, что временно я в безопасности, да еще учитывая, что нас трое в одной лодке - Рэндом изящно подвел итог сегодняшнему дню. - Господи, да у меня крошки во рту не было со вчерашнего дня! После чего Флора отправилась сказать Кармеле, что теперь она может спокойно, ничего не опасаясь, выйти и накрыть стол в гостиной, но ни в коем случае не должна совать нос в библиотеку. Как только дверь за Флорой закрылась, Рэндом повернулся ко мне и спросил: - Какие у вас с ней отношения? - Не поворачивайся к ней спиной, если останетесь наедине. - Она все еще работает на Эрика? - Насколько я знаю, да. - Тогда что ты здесь делаешь? - Пытаюсь выманить сюда Эрика. Он знает, что единственный способ до меня добраться - это явиться сюда самому, и я хочу выяснить, насколько велико это его желание. Рэндом покачал головой. - Не думаю, что он пойдет на это. Да и какая ему выгода? Пока ты здесь, а он там, для чего ему рисковать? Ведь его позиция сильнее. И если ты захочешь это изменить, то это тебе придется отправиться к нему, а не наоборот. - Я сам пришел к такому же заключению. Тогда глаза его сверкнули, на губах заиграла знакомая усмешка. Он пригладил свои соломенные волосы и заглянул мне в глаза: - Ты собираешься рискнуть? - Может быть. - Не играй со мной в кошки-мышки, малыш. У тебя ведь на лице все написано. Ты знаешь, мне почти что хочется присоединиться к тебе. Из всего, что мне знакомо в жизни, больше всего мне нравится секс и меньше всего - Эрик. Я закурил сигарету, обдумывая услышанное. - А я читаю твои мысли, братишка: "Могу ли я верить Рэндому на этот раз? Он хитрый и коварный, и, вне всякого сомнения, предаст меня, если только ему предложат более выгодную сделку". Верно? Я кивнул. - Но все же, братец Корвин, вспомни, что хоть я и не делал для тебя ничего особенно хорошего, я и вреда особого тебе никогда не причинял. О, несколько довольно... хм... злых шуток, я это признаю. И тем не менее, ты вполне можешь сказать, что из всей нашей семейки мы лучше остальных понимали друг друга - по крайней мере, не путались друг у друга под ногами. Подумай. Кажется, я слышу шаги. Это или Флора, или служанка, так что давай поговорим о чем-нибудь другом. Хотя нет... Быстро! У тебя, надеюсь, есть с собой колода наших драгоценных фамильных карт? Я покачал головой. В эту минуту в комнату вошла Флора. - Сейчас Кармела накроет на стол. Мы выпили за предстоящий обед, и братец подмигнул мне за ее спиной. На следующее утро тела громил исчезли из гостиной, на ковре не было ни пятнышка, окно было совсем как новое, и Рэндом об®яснил, что он "принял надлежащие меры". Я не чувствовал себя достаточно подготовленным, чтобы расспросить его подробнее. Мы одолжили у Флоры ее мерседес и поехали кататься. Окружающие пригороды казались какими-то странными. Я не мог точно сообразить, чего в них не хватало, или что было нового, но чувствовал - здесь что-то нечисто. В тщетных попытках сообразить, что к чему, я нажил себе приступ головной боли, так что решил временно принять вещи такими, какими они были. Я сидел за рулем, Рэндом - рядом со мной. Я небрежно заметил, что хотел бы опять оказаться в Амбере - просто, чтобы посмотреть, как он отреагирует. - Меня всегда интересовало, - парировал он, - хочешь ли ты просто отомстить, или за этим кроется что-то еще. Это был ответ в стиле моего - я мог либо ответить, либо промолчать. Молча

Страницы: 1  - 2  - 3  - 4  - 5  - 6  - 7  - 8  - 9  - 10  - 11  - 12  - 13  - 14  - 15  - 16  -
17  - 18  -


Все книги на данном сайте, являются собственностью его уважаемых авторов и предназначены исключительно для ознакомительных целей. Просматривая или скачивая книгу, Вы обязуетесь в течении суток удалить ее. Если вы желаете чтоб произведение было удалено пишите админитратору Rambler's Top100 Яндекс цитирования