Электронная библиотека
Библиотека .орг.уа

Разделы:
Бизнес литература
Гадание
Детективы. Боевики. Триллеры
Детская литература
Наука. Техника. Медицина
Песни
Приключения
Религия. Оккультизм. Эзотерика
Фантастика. Фэнтези
Философия
Художественная литература
Энциклопедии
Юмор





Поиск по сайту
Фантастика. Фэнтези
   Русскоязычная фантастика
      Александр Бушков. Летающие острова -
Страницы: - 1  - 2  - 3  - 4  - 5  - 6  - 7  - 8  - 9  - 10  - 11  - 12  - 13  - 14  - 15  - 16  -
17  - 18  - 19  - 20  - 21  - 22  - 23  - 24  - 25  - 26  - 27  - 28  - 29  - 30  - 31  - 32  - 33  -
34  - 35  - 36  - 37  - 38  - 39  - 40  - 41  - 42  - 43  - 44  - 45  - 46  - 47  - 48  - 49  - 50  -
51  - 52  - 53  - 54  - 55  - 56  - 57  - 58  -
о, там заправляет Хартог, не столь давно взошедший на престол, чтобы успеть преисполниться неблагодарности. И дальше - море... Сунув Паколета за стол в красной гостиной напротив равнодушного ко всему на свете, кроме "пятнашки", графа Дино, поставив перед верным мошенником бутылку и стакан, Сварог побежал к себе в комнату, переоделся в простой дорожный костюм. Собирать ему было почти что и нечего - Доран-ан-Тег, пару пистолетов да несколько туго набитых кошельков и кое-какие бумаги. Застегнул кожаный колет, глянул в зеркало - еще один дворянин-путешественник, какие в превеликом обилии снуют по дорогам королевства. Застегнул на груди перевязь, так, чтобы ножны меча оказались за спиной, а рукоять торчала над плечом. Оказалось, так носить меч и в самом деле гораздо удобнее - выигрываешь секунды, можно, выхватив, нанести удар без всякого замаха... - Вот и все? - Вот и все, Маргилена, - сказал Сварог, обернувшись. - Сюда мы в любом случае не вернемся, хотя шпики должны думать иначе... - И это все, что ты можешь сказать? Сварог смотрел в ее печальные серые глаза и лихорадочно искал слова. Ну что тут скажешь? - Ты удивительная женщина, - сказал он. - Серьезно. - Я знаю. И постарайся никогда ко мне не возвращаться. Во-первых, я не умею долго спать в одиночестве и терпеть не могу воскрешать былые привязанности. Очень быстро забываю прошлое. Во-вторых, для тебя время идет по-другому, ты и не заметишь за хлопотами, сколько лет пронеслось - а с нами обстоит чуть иначе. Береги девочку. Удачи... Серый Рыцарь. Приподнялась на цыпочки, чмокнула его в щеку, отвернулась и вышла из комнаты. Сварог подумал, что лучшего прощания нельзя и выдумать. Когда они втроем сели в коляску, Сварог спросил: - Ты меч в руках когда-нибудь держал? - Вот уж чего не доводилось, - сказал Паколет. - Драться могу неплохо и с ножом тоже управлюсь. Если честно, найдется за мной и полдюжины порезанных, и даже один жмурик. Но вот военного оружия в руках не держал... - Тогда не стоит и пробовать, - сказал Сварог. - Будешь пока что пребывать в обозе. Хвосты они рубили там же, где и в прошлый раз, когда ехали к Леверлину. В одном из хитрых домов, охваченных вниманием барона Гинкера, - входишь в сапожную лавку, ныряешь в дверцу за прилавком, и сидящий в задней комнате посвященный человек бегом провожает тебя по лабиринту переходов, лестниц, коридорчиков, тупиков и двориков, пока не окажешься за квартал отсюда, на совершенно другой улице, вовсе даже перпендикулярной той, где размещен исходный пункт. Помимо сапожной лавки, имелись другие входы и выходы, так что лабиринтов было несколько - и все они затейливо вмонтированы в самые обыкновенные доходные дома, так что жильцы ничего не подозревают и привыкли к шмыгающим мимо незнакомцам. ...Паколета оставили в обозе, сиречь в карете отца Калеба. Леверлин и капрал Шедарис заняли позицию у задней калитки, выходившей в безлюдный переулок, где не было домов - лишь стена чьего-то парка. Сварог же с Марой поступили, как вежливые люди: подошли к парадным воротам в стене, окружавшей ухоженный сад и двухэтажный красивый домик с желтой черепичной крышей. Рядом о воротами блестела начищенная медная ручка звонка в виде бутона розы, но переигрывать с вежливостью не стоило - условного сигнала они не знали, а на беспорядочный трезвон наверняка вышел бы неприветливый тип в ливрее без герба и сообщил, что господа в от®езде, а ему настрого ведено никого не пущать, чтобы не пропадали серебряные ложки... Поэтому Сварог, определив по заклепкам калитки, где с внутренней стороны находится засов, оглянулся и, убедившись в полном отсутствии свидетелей, нанес в то место страшный удар топором. Толкнул калитку ногой, и она бесшумно распахнулась на добротно смазанных петлях. Они прошли по дорожке, никого по пути не встретив, как ни в чем не бывало вошли в дом. В прихожей и в самом деле обнаружился хмурый верзила в ливрее без герба, уставившийся на них несколько оторопело: - Как это вы сюда? Здесь владение... - Друг мой, - мягко прервал его Сварог. - У вас есть нравственный стержень или высокие идеалы? Верзила не испугался бы удара, но таким вопросом он на миг был приведен в состояние полного отупения. Сварог ударил его локтем в подбородок, подставив подножку, потом, когда верзила уже валился, резко выпрямил руку и добавил ребром ладони по черепу. Прислушался. Где-то поблизости жеманно смеялись, на втором этаже лениво позвякивали струны виолона - но никаких признаков оживленного веселья. Должно быть, не время. Верзила зашевелился. Сварог дал ему время привыкнуть к новой ситуации и спросил: - Где хозяин? - для вящего эффекта приблизив к горлу лезвие топора. - Хозяин где? Зарежу, сучий потрох... Тот на всякий случай вовсе не произнес ни слова, только показал рукой на второй этаж. - Вставай и веди, - приказал Сварог, убирая топор. Верзила встал, потирая то челюсть, то висок, покорно пошел впереди. Мара замыкала шествие. Сварог не волновался ничуть - скорее, в голове была совершеннейшая пустота. Распахнулась дверь, в коридор выпорхнули двое некрашеных юнцов в женских платьях. Сварог молча показал им кулак, и они понятливо юркнули назад, спасаясь от грубой прозы жизни. Верзила молча тащился впереди. - Эй, ты, часом, не онемел? - полюбопытствовал Сварог. Верзила угрюмо проворчал: - У нас сегодня барон Гинкер ожидается, шли бы вы подобру-поздорову, пока не огребли хлопот выше ушей... Сварог молча ткнул его обухом в поясницу, и тот пошел быстрее. Остановился перед дверью в конце коридора и наладился было нырнуть в нее первым, но Сварог его на всякий случай придержал. Сам нажал на ручку, осторожненько заглянул внутрь. Спиной к нему сидел в кресле старик и что-то увлеченно писал, временами воздевая глаза к потолку и помахивая пером. Походило на творческие муки поэта. Удовлетворенно кивнув, Сварог хотел войти. За его спиной раздался непонятный звук, оханье. Сварог резко обернулся. Верзила оседал, выронив литой медный кастет, а Мара преспокойно убирала за голенище кинжал. Сварог, досадливо поморщившись, вошел и, чтобы не довести седовласого до инфаркта, громко сказал: - Гхм! Тот обернулся. Судя по его изменившемуся лицу, муза резво упорхнула. Предупреждая вопросы, Сварог вразвалочку подошел, прислонил топор к столу и надежно сграбастал старика за худую черепашью шею. Придавив немного, отпустил. Сказал веско, с расстановкой: - Душу выну. Сволочь. Тварь. Задавлю. Где принцесса, мать твою? Глаза старика невольно скосились в сторону приоткрытой двери в глубине комнаты. Сварог обернулся туда - и очень вовремя. Она уже надвигалась с занесенным мечом в руке - очаровательная, долгожданная, прекрасная в гневе... Сварог мысленно умилился и отпрыгнул, крикнув Маре: - Стоять! Старика держи! Делия сделала выпад. Уклонившись, Сварог схватил ее за рукав у запястья, отработанно взял на прием, выкрутил руку - меч лязгнул об пол, - левой обхватил поперек груди, прижал к себе. Делия молча, яростно вырывалась, колотя его затылком в грудь. - Я тебя отшлепаю, - сказал Сварог. - На друзей с мечом бросаться нехорошо. Она чуточку унялась. Сварог ногой отшвырнул подальше ее меч и спросил: - Звезда моя, будете вести себя примерно, если я разомкну нежные об®ятия? Делия ответила словами, каких благовоспитанная принцесса и знать-то не должна, не то что произносить без ошибок, нисколько не путая ударения. - Ладно, рискнем, - сказал Сварог, не без сомнений отпуская девушку. Она с кошачьей грацией прянула вбок, прижалась к обитой зеленым штофом стене, выхватила кинжал из-за голенища высокого сапога - она была в мужском охотничьем костюме - и стояла так, быстрыми взглядами во все стороны оценивая обстановку. Конечно, она была и испугана, и рассержена, но видно, что начала уже думать, гадать, шевелить мозгами и прикидывать шансы - по лицу видно. Сварог, глядя на нее не без эстетического наслаждения, благодушно спросил: - Ваше высочество, отчего вы на меня так уставились? - У вас улыбка совершенно идиотская, - сердито и настороженно ответила Делия. - Возможно, - сказал Сварог. - Я так долго и старательно вас искал... Бросьте в меня кинжалом, принцесса. Прямо в мою честную, открытую физиономию. Многое поймете. - Я и в самом деле могу бросить... - Умоляю вас это сделать. Ее лицо стало жестким, решительным, но в лицо все же бросать не стала - нацелилась в ногу. Кинжал отлетел в сторону, зазвенел на полу. - Попробуете еще? - предложил Сварог. - Вы лар? - спросила она недоверчиво. - Ну, наконец-то, - сказал он. - Я - лорд Сварог, граф Гэйр, между прочим, яшмовый мушкетер императрицы, и я вас ищу который день... Пойдемте. - Почему я должна вам верить? - Да потому, что больше некому верить, - сказал Сварог. - У вас под дверями что, очередь просителей, наперебой предлагающих им верить? - Я никому теперь не верю... - И вы намерены провести в этом приятном заблуждении остаток дней, не покидая сего милого заведения? "Сейчас, - подумал Сварог, - или она сломается, или придется наплевать на этикет и волочь ее в карету силой, потому что время уходит и возможны любые неожиданности самого пакостного характера". И она сломалась. Уронив руки, устало вздохнула: - Я так больше не выдержу. Хочется хоть какой-то определенности, ничего не понимаю... Жалеть ее, а там более утешать было некогда, Сварог решительно подошел, взял за руку: - Нужно спешить. Я вам все расскажу в карете. - Во дворец? - В ее глазах вспыхнула надежда. - Нет, - сказал Сварог. - Вам же нельзя во дворец. Убьют. - Я знаю, - вяло кивнула Делия. - Тогда идемте. Заберите оружие. Где ваша шляпа? - Он повернулся к Маре. - Быстренько сходи в комнату, принеси... Когда Делия уже направилась к выходу и вернулась Мара, Сварог вдруг подумал, что старый владелец заведения что-то подозрительно притих. Подошел к столу. Почтенный старец откинулся на спинку кресла, и глаза у него уже стекленели. Догнав Мару, Сварог воззрился на нее с немым вопросом. Она преспокойно пожала плечами: - Зато никому не расскажет. Надо бы найти тех двух, да некогда, пусть живут... И ужасаться ее манере работать было некогда. Сварог, махнув рукой, поспешил за принцессой. Гинкер появился, когда они уже спустились в прихожую. Он увидел принцессу, он ее узнал. И стало ясно, что двойной игры он не вел и о присутствии Делии на своей явочной квартире не подозревал. Какой-то миг казалось, что он уже не оправится, рухнет замертво. Но старые царедворцы - народ все же закаленный... - Сколько лет вы были протектором - тридцать? - безжалостно ухмыльнулся Сварог. - Ваше счастье, что не я тут король... - Логика непрофессионала... - еле выговорил барон. - Я же говорил... - Да, помню, - Сварог упер указательный палец ему в грудь, повыше ониксовой пуговицы в золотой оправе. - Слушайте внимательно. Двойнику во дворце осталось жить недели две. Потом весьма эффектно издохнет. Так что не вздумайте начать свою игру... Мы уезжаем из города, как вы понимаете. И чтобы... - Я не ребенок, - угрюмо отозвался барон. - Вот и прекрасно. Я с вами свяжусь, если будет такая надобность. Где тут проход к задней калитке? Пойдемте, принцесса. Они вышли из безлюдный переулок - к огромному облегчению Леверлина и капрала. - Но зачем мы уезжаем? - остановилась вдруг Делия. - Вы же сами сказали только что - этой... осталось две недели. Вы же о _н_е_й говорили? Граф Леверлин, вы?! А это... - Она уставилась на Шедариса, явно прикидывая, граф это или герцог. - Вас я не знаю... - Ничего, это верный человек, - сказал Сварог, побыстрее уводя ее от калитки. - Увы, принцесса, нам придется покинуть город. И потому, что чересчур опасно ждать здесь две недели, и потому... - он решил ковать железо, пока горячо. - Вы знаете пророчество Таверо о златовласой принцессе, которой суждено спасти три королевства? Отлично. Вам никогда не приходило в голову, что это - о вас? - Я иногда набиралась дерзости так думать... - А если вы узнаете, что Серый Рыцарь - это я и есть? - Послушайте, - сказала Делия устало. - Я сейчас готова верить всему и спасти что угодно от кого угодно. Только побыстрее увезите меня, куда угодно. Я... - она уткнулась в плечо Сварога и захлебнулась плачем. Леверлин рванулся к ней, но Сварог, одной рукой обняв принцессу, остановил его жестом: - Ничего страшного, дружище. У человека наконец появилась в жизни какая-то определенность, и он понял, что находится среди друзей... 13. БЕСПРИЮТНЫЕ В карете она немного успокоилась. Сидела, тесно прижавшись к Сварогу (не от избытка чувств к благородному избавителю, а по причине насквозь прозаической - шестерым там было не повернуться), и, уставясь на плотно занавешенное окно, вполголоса рассказывала. Ночью в коридоре появились какие-то странные существа (Сварог из деликатности не стал уточнять, как вышло, что принцесса оказалась ночью в коридоре). Делия сама видела, как синий мушкетер, которого они схватили, рухнул, почернев и ссохшись, как головешка. Но против гланцев и их освященных в древних храмах Единого мечей страшилища оказались бессильны. Тогда, после короткого замешательства, на охрану принцессы набросились самые обычные люди, державшиеся до того позади. Ими командовал герцог Сенгал, и с ними была еще... она сама. Словно отражение ожило и покинуло зеркало. Лейтенант Данаби действовал, особо не рассуждая, и решил пробиваться наружу. Сначала они хотели пробиться в казармы гланской гвардии, но быстро поняли, что врагов слишком много и все пути отрезаны. Тогда кинулись подальше от дворца. В переулке Белошвеек разыгралась последняя схватка, из которой живой вышла одна Делия. Она тоже не особенно рассуждала - просто единственным знакомым ей в этом районе ориентиром был домик-притончик (о нем рассказывали придворные сплетницы, а как-то и показали во время верховой прогулки). Пробираться в одиночку к гланским казармам она не рискнула и правильно сделала - уже через пару минут после того, как она перемахнула через стену в сад, по переулку стали шнырять всадники. В саду она просидела до рассвета, потом пробралась в дом и наткнулась на старика хозяина. Иллюзий она не питала и прекрасно понимала, что старый педрила, промотавший все состояние на скаковых лошадей и мальчиков, видит в ней лишь козырь для азартной игры с баснословным выигрышем при удаче - но так, если подумать, было даже лучше. А выбирать не из чего... Сварог переглянулся о Леверлином. Описанные Делией создания как две капли воды походили на статую странного существа из замка Мораг, оставшегося загадкой даже для Гаудина. Впервые у Сварога зародились подозрения, что все происшедшее отнюдь но замыкается на чернокнижнике-герцоге, отыскавшем древний магический трактат. Но он пока что не стал ни с кем делиться своими догадками. И не стал расспрашивать Делию, почему она так и не попыталась связаться с дворцом, решив отложить это на потом. - Знаете, почему я вам верю? - спросила вдруг Делия. - Не только оттого, что с вами знакомый мне граф Леверлин. Вы - самая странная компания, какую я в жизни видела. Шайки злодеев такими не бывают... "Интересно, что ты вообще видела в жизни, кроме дворца, балов и охот, - подумал Сварог. - И где исхитрилась узреть шайку настоящих злодеев, кроме как на экране телевизора и иллюстрациях к приключенческим романам? Но наблюдение верное - компания и в самом деле странноватая..." - Хорошо, - сказал он, чтобы отвлечься от серьезных и тягостных раздумий. - С этой минуты я присваиваю нашему славному отряду наименование Странной Компании. Принцесса, вы не откажетесь стать шефом полка? Хотя этот полк не тянет даже на гран-платунг [гран-платунг, гран-рота, гран-ала - отдельное гвардейское подразделение, приравненное по статусу к полку; как правило, превышает численностью обычный платунг, роту или алу (но полку все же значительно уступает)], иным не уступит... Делия устало улыбнулась, больше из вежливости. Все же она отлично держалась - время такое, эпоха жеманных, хрупких, бледненьких принцесс на горошине если и наступит, то очень не скоро. Да и наследственность неплохая. Говорят, Конгер сажал ее на коня раньше, чем научилась ходить. - Что мы будем делать? - спросила Делия. - Мы будем делать сущие пустяки, - сказал Сварог. - Сейчас мы вас спрячем. Вернее, все спрячемся. А потом постараемся сделать все, чтобы репутация Таверо не пострадала. Всей Странной Компанией свалимся в гости к одной милой старушке, переждем немного и отправимся к харланской границе, нынешний герцог обязан мне троном и вряд ли успел стать неблагодарным. - А потом? - Не стоит загадывать. Пока что наш сияющий идеал и светлая мечта - харланская граница... - Я могла бы обратиться к гланской гвардии. Они не могли не почувствовать неладного. Они-то поверят... - Вполне возможно, - сказал Сварог. - Но, насколько я знаю вашего батюшку, он, будучи уверенным, что настоящая принцесса пребывает во дворце, станет решительным, недоверчивым и несговорчивым. Выйдет большая кровь и сумятица, мы ничего не добьемся, кроме риска для вас получить случайную стрелу. Или пулю. Или - не случайную... А время все равно работает на нас. Эта тварь во дворце долго не протянет. Надеюсь, ее конец будет достаточно зрелищным, чтобы у свидетелей возникли кое-какие вопросы... ...Он не обратил сначала внимания на дым - в Равене частенько где-нибудь горело. Но чем ближе карета под®езжала к Королевской, тем сильнее несло гарью. Сварог высунулся из окна, глядя вперед. Сердце неприятно колыхнулось в груди. Пожарные как раз от®езжали. Гнедые упряжки четверкой уносили вскачь огромные бочки на колесах, сверкающий начищенными медными частями замысловатый насос и две длинные повозки, набитые отчаянными усачами в красных кафтанах. Над головами у них торчали длинные багры. Судя по чистой одежде, им не пришлось лезть в пожарище. Зевак оказалось не особенно много, и гуртовались они на почтительном расстоянии. Забор и калитка почти не обгорели, но во дворе что-то еще чадило, лениво догорало, жидкие струйки дыма колыхались на слабом ветерке. Во дворе, к удивлению Сварога, шумно гоготали неведомо как уцелевшие гуси. У калитки растерянно топтались шпики, бдевшие в доме напротив, - бдевшие, как оказалось, из рук вон плохо... Сварог втянул голову внутрь кареты. Встретил взгляд Паколета и медленно кивнул. - Бабка! - Паколет рванулся наружу, но Сварог поймал его за руку, стиснул: - Сиди! Может, обошлось... Распахнул дверцу и выскочил. Завидев его, гинкеровские шпики оживились. Старший, Мушеро, благообразный седой прохвост, выступил вперед, одергивая кафтан, словно военный мундир. Похоже, он радовался, что прибыл наконец кто-то, имеющий отношение к начальству, и можно свалить все с плеч:

Страницы: 1  - 2  - 3  - 4  - 5  - 6  - 7  - 8  - 9  - 10  - 11  - 12  - 13  - 14  - 15  - 16  -
17  - 18  - 19  - 20  - 21  - 22  - 23  - 24  - 25  - 26  - 27  - 28  - 29  - 30  - 31  - 32  - 33  -
34  - 35  - 36  - 37  - 38  - 39  - 40  - 41  - 42  - 43  - 44  - 45  - 46  - 47  - 48  - 49  - 50  -
51  - 52  - 53  - 54  - 55  - 56  - 57  - 58  -


Все книги на данном сайте, являются собственностью его уважаемых авторов и предназначены исключительно для ознакомительных целей. Просматривая или скачивая книгу, Вы обязуетесь в течении суток удалить ее. Если вы желаете чтоб произведение было удалено пишите админитратору Rambler's Top100 Яндекс цитирования